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王华:野火鸡与感恩节的趣闻

王华

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【大纪元11月24日讯】11月27日就是感恩节了,这一天全美国3亿人口都在欢庆节日,唯一难过的就数那4500万只火鸡了。火鸡又名七面鸟或吐绶鸡,体型比一般鸡大,可达10公斤以上,火鸡翼展可达1.5-1.8 米。根据传统,美国人会在感恩节及圣诞节烹调火鸡。

火鸡有两种,一是北美的野生火鸡和中美洲的眼斑火鸡。现代的家火鸡是由墨西哥人原住民驯化当地的野生火鸡而得来。由于鸟类、两栖类及鱼类的性别由卵子所携带的性染色体决定,所以在某些特定情况下,可以进行无性生殖(Parthenogenesis),而火鸡在这方面的能力比较著名。在缺乏雄性的情况下,雌鸟生产的未受精卵亦可孵化,而其所孵出的后代通常虚弱,并几乎都是雄性。

直到1800年火鸡在美国都是野生的,那时由于被捕捉和栖息地丧失,野生火鸡基本快消失了。美国政府曾在1911年和1967年想办法培育野火鸡,但失败了。1972年美国野生动物保护局曾在麻省西部的Berkshires放生了37只野火鸡,它们奇迹般的存活并繁衍下来了,1979年和1996年,野生局曾捕捉了500只以上的野火鸡,释放到美国其他个州。

如今在麻省就有两万只火鸡,不幸的是,它们到处惹麻烦。本应呆在田野和大草原的它们却常常出现在城市了。野火鸡是很有攻击性的,它们经常咬那些在星巴克咖啡店晚归的人们,而且到处是它们的粪便。

曾经有个电视节目,讲述野火鸡“人满为患”的现状,也有网站请人们谈对野火鸡的看法。有人说,杀了它们吃掉,它们就不会“城市和郊区都悠然自在”了;有的说,吃过野火鸡就不想再吃家火鸡了,因为野火鸡的味道鲜美多了。也有人说,它们是少有的野生动物了,应该多保护。

每年十一月的第四个周四是感恩节。人们除了前往教堂做感恩祈祷外,还会有化装游行、戏剧表演或体育比赛等。分别了一年的亲人们也会从天南海北归来,一家人团圆,品尝美味的感恩节大餐。

火鸡、甜山芋、玉蜀黍、南瓜派、红莓苔子果酱是感恩节的传统菜肴。宴会后人们会做些游戏,如用一把小杓推著南瓜赛跑,规则是不能用手碰南瓜。人们还会将火鸡胸部的叉骨取出,两人各执一端,默念心中的愿望,直到其折断,拿到较长一端骨头的人愿望就会实现。周五是商品打折销售的日子,有时是一折或者两折的低价。于是昼夜排队以求购买到物美价廉的商品也逐渐成了一种新习俗。

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2008-11-27 11:29 PM
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