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王華:野火雞與感恩節的趣聞

王華

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【大紀元11月24日訊】11月27日就是感恩節了,這一天全美國3億人口都在歡慶節日,唯一難過的就數那4500萬隻火雞了。火雞又名七面鳥或吐綬雞,體型比一般雞大,可達10公斤以上,火雞翼展可達1.5-1.8 米。根據傳統,美國人會在感恩節及聖誕節烹調火雞。

火雞有兩種,一是北美的野生火雞和中美洲的眼斑火雞。現代的家火雞是由墨西哥人原住民馴化當地的野生火雞而得來。由於鳥類、兩棲類及魚類的性別由卵子所攜帶的性染色體決定,所以在某些特定情況下,可以進行無性生殖(Parthenogenesis),而火雞在這方面的能力比較著名。在缺乏雄性的情況下,雌鳥生產的未受精卵亦可孵化,而其所孵出的後代通常虛弱,並幾乎都是雄性。

直到1800年火雞在美國都是野生的,那時由於被捕捉和棲息地喪失,野生火雞基本快消失了。美國政府曾在1911年和1967年想辦法培育野火雞,但失敗了。1972年美國野生動物保護局曾在麻省西部的Berkshires放生了37只野火雞,它們奇蹟般的存活並繁衍下來了,1979年和1996年,野生局曾捕捉了500只以上的野火雞,釋放到美國其他個州。

如今在麻省就有兩萬隻火雞,不幸的是,它們到處惹麻煩。本應呆在田野和大草原的它們卻常常出現在城市了。野火雞是很有攻擊性的,它們經常咬那些在星巴克咖啡店晚歸的人們,而且到處是它們的糞便。

曾經有個電視節目,講述野火雞「人滿為患」的現狀,也有網站請人們談對野火雞的看法。有人說,殺了它們吃掉,它們就不會「城市和郊區都悠然自在」了;有的說,吃過野火雞就不想再吃家火雞了,因為野火雞的味道鮮美多了。也有人說,它們是少有的野生動物了,應該多保護。

每年十一月的第四個週四是感恩節。人們除了前往教堂做感恩祈禱外,還會有化裝遊行、戲劇表演或體育比賽等。分別了一年的親人們也會從天南海北歸來,一家人團圓,品嚐美味的感恩節大餐。

火雞、甜山芋、玉蜀黍、南瓜派、紅莓苔子果醬是感恩節的傳統菜餚。宴會後人們會做些遊戲,如用一把小杓推著南瓜賽跑,規則是不能用手碰南瓜。人們還會將火雞胸部的叉骨取出,兩人各執一端,默念心中的願望,直到其折斷,拿到較長一端骨頭的人願望就會實現。週五是商品打折銷售的日子,有時是一折或者兩折的低價。於是晝夜排隊以求購買到物美價廉的商品也逐漸成了一種新習俗。

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2008-11-27 11:29 PM
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