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阿里山森林铁路百年沧桑系列(4):图存篇

莫怪山高路蜿蜒 功败垂成奈何天

阿里山森林铁路23.3公里处去年路基滑落,至今尚未修 复,游客必须先下车步行约 500公尺崎岖、狭窄的山路 ,再搭另一列接驳火车。 (中央社)

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【大纪元7月30日报导】(中央社记者江俊亮嘉义县30日电)阿里山森林铁路营运的鼎盛时期,大约在阿里山公路通车的前几年,但自从公路通车后,铁路营运每况愈下,虽然林务局几度振作,力图改善,并推出优惠方案,但最后仍功败垂成。

阿里山森林铁路在蒸汽火车头行驶的年代,由于沿途必须调换车头及停车加水,不仅行车时间长,停靠站又多,因此,沿途停靠站的生意特别好,其中交力坪的肉包、奋起湖的便当都非常有名,奋起湖有“便当王国”的美誉。

世居奋起湖的阿里山铁道文化协会理事长林金坤表示,在蒸汽火车行驶的年代,从嘉义市至阿里山必须分3段更换火车头:第一段嘉义市至竹崎,属于平地线,以18吨火车头牵引;第二段竹崎至奋起湖,必须更换曳引力较大的28吨火车头,以利爬山。

林金坤指出,第三段自奋起湖至阿里山,仍以28吨火车头为主力,由于火车头沿途必须加4次水,因此,目前一些小站仍保有加水用的“水鹤”,颇能发思古幽情。

不过,自从民国71年阿里山公路(台18线)通车后,阿里山铁路逐渐没落,火车由极盛时期的一天5个班次,递减到最少时期的一天1个班次,沿途停靠站也从19站减为5站,所幸近年来怀古旅游风潮日益兴盛,具有怀古风情的奋起湖又兴盛了起来。

阿里山公路通车后,林务局为了与公路竞争,首先于民国73年元月购进“阿里山号”高级列车,随后实施一连串的改善措施,同年2月,率先开办“999”夜行列车专案,希望以别致的方式招徕游客。

所谓“999”夜行列车,就是在每日凌晨0时,列车准时从嘉义站开出,游客可在车上过夜,清晨时分抵达阿里山后,随即转往祝山欣赏日出。这种纯粹为观日出而设计的火车游程,包括餐点及车票、入门票只需新台币999元。

这项活动推出后,吸引许多游客搭乘,尤其最受青年男女、新婚夫妇青睐。可惜的是,好景不常,这项活动仅举办了4年2个月,又因新鲜度不够,加上亏损等原因而停办。

在“999”夜行列车炙手可热之际,林务局又于民国74年10月推出“森林浴之旅2日游”活动,以一票玩到底的方式吸引游客。游客只要凭著一张车票,即可享受搭乘中兴号特快车、夜宿车厢旅馆、前往祝山观日出、畅游石猴眠月风景区等多项优惠。

阿里山铁道文化协会发起人麦正治表示,当年“森林浴之旅2日游”活动,以一票涵盖膳宿、旅游的一贯方式,为游客省去订车票、订旅馆的种种麻烦,可说相当成功,然而“捧场”的人毕竟有限,这项活动最后又于民国79年9月宣告取消。

就在“森林浴之旅2日游”活动推出期间,林务局同时于民国75年5月实施“淡旺月票价”,但是旋即于同年11月取消。此后,又陆续于民国76年举办“蜜月旅行优待”等活动,不过铁路就是难与公路匹敌,林务局试图以各种方法挽回游客,最后仍功败垂成。

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2009-07-30 10:19 PM
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