美法庭裁定 亡夫精子受孕子能領社安金

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【大紀元2011年01月09日訊】(大紀元記者沙莉編譯報導)一美國上訴法院裁定,在丈夫死後,以丈夫冷凍精子受孕,並產下雙胞胎的新澤西州婦女凱倫‧卡帕多(Karen Capato)可以為孩子申請社會安全福利,但條件是,她必須首先證明,她丈夫離世時,他們是被撫養人。這樁案子顯示了法律與生殖技術進步的脫節。

羅伯特‧卡帕多是一家健康俱樂部業主,他在進行食道癌治療之前冷凍了精子,並於2002年3月在佛羅里達州過世。他的雙胞胎於2003年9月出生在新澤西州。遺孀卡帕多以冷凍精子受孕。根據遺囑,羅伯特冷凍精子是因為他希望2001年出生的兒子有一個兄弟。他曾考慮在遺囑中給未出生的孩子命名,但遺囑所列繼承人僅為他的妻子、他們的兒子和他以前婚姻的兩個孩子。法庭文件顯示,佛羅里達州的法律明文禁止父親死後孕育的孩子被視為繼承人,除非他們在遺囑中列出。卡帕多的律師卡特納表示,在新澤西州,他們則可以被視為繼承人。

卡帕多試圖論證,她的丈夫是新澤西州的居民,因為他們打算搬到那裏。然而,美國地方法院法官卡瓦諾不承認這一點,他表示,羅伯特的遺囑在佛羅里達州執行。

上訴法院三名法官組成的小組一致同意,現年7歲的雙胞胎毫無疑問是卡帕多和她丈夫羅伯特的親生孩子。上訴法院認為如此受孕的孩子應視為羅伯特的孩子,有資格享受社會安全福利。但是法官們要求,必須證明羅伯特過世時孩子「需要撫養或者視作需要撫養。」

第三巡迴上訴法院法官貝里表示,「我們必須看到,這是一個新的世界。本案涉及父親過世後才孕育的孩子和遺孀的權益,我們必須考慮新的生育技術引起的問題,並且兒童需要符合甚麼條件,才能享受社會安全法案所提供的遺屬福利。」

卡帕多的律師卡特納表示,卡帕多可以提供這種證明,「我相信大多數人同意,孩子需要被父母撫養。我不認為新生兒自己能夠支付食物、房屋和醫療費用」。卡帕多認為,各州法律不同的判決是違反憲法的,但社安署表示,要求證明撫養的要求符合州繼承法,各州該法各有不同。

律師卡特納認為這種案例在軍人家庭中可能會變得更加常見,士兵上戰場之前可能會儲存精子。

至少有四個家庭屬於同樣情況,父親去世後母親才懷孕,他們已經對社會安全署提起訴訟,確保孩子有權申請社會安全福利。其中三個案子尚未判決,但社安署尊重聯邦第九巡迴上訴法院就2005年一名亞利桑納州婦女控案的裁定,支付遺屬撫恤金。

社會安全署表示,它未統計死後孕育訴訟案件的數量或第九巡迴庭通過的此類訴訟數量。該巡迴庭包括加利福尼亞州,內華達州,俄勒岡州,愛達荷州,蒙大拿州,華盛頓州和阿拉斯加州地區。

由於意見分歧,專家預計此類案件會上達美國最高法院。美國司法部只表示正在審查此案。司法部律師在一份簡短聲明中說,資格要求旨在保護政府資金只幫助有資格的兒童。「除了保護社會安全信託基金,資格要求涉及到重要的政府目標,即使用合理推定來限制失去一方父母的兒童獲得福利。」

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