美法庭裁定 亡夫精子受孕子能领社安金

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【大纪元2011年01月09日讯】(大纪元记者沙莉编译报导)一美国上诉法院裁定,在丈夫死后,以丈夫冷冻精子受孕,并产下双胞胎的新泽西州妇女凯伦‧卡帕多(Karen Capato)可以为孩子申请社会安全福利,但条件是,她必须首先证明,她丈夫离世时,他们是被抚养人。这桩案子显示了法律与生殖技术进步的脱节。

罗伯特‧卡帕多是一家健康俱乐部业主,他在进行食道癌治疗之前冷冻了精子,并于2002年3月在佛罗里达州过世。他的双胞胎于2003年9月出生在新泽西州。遗孀卡帕多以冷冻精子受孕。根据遗嘱,罗伯特冷冻精子是因为他希望2001年出生的儿子有一个兄弟。他曾考虑在遗嘱中给未出生的孩子命名,但遗嘱所列继承人仅为他的妻子、他们的儿子和他以前婚姻的两个孩子。法庭文件显示,佛罗里达州的法律明文禁止父亲死后孕育的孩子被视为继承人,除非他们在遗嘱中列出。卡帕多的律师卡特纳表示,在新泽西州,他们则可以被视为继承人。

卡帕多试图论证,她的丈夫是新泽西州的居民,因为他们打算搬到那里。然而,美国地方法院法官卡瓦诺不承认这一点,他表示,罗伯特的遗嘱在佛罗里达州执行。

上诉法院三名法官组成的小组一致同意,现年7岁的双胞胎毫无疑问是卡帕多和她丈夫罗伯特的亲生孩子。上诉法院认为如此受孕的孩子应视为罗伯特的孩子,有资格享受社会安全福利。但是法官们要求,必须证明罗伯特过世时孩子“需要抚养或者视作需要抚养。”

第三巡回上诉法院法官贝里表示,“我们必须看到,这是一个新的世界。本案涉及父亲过世后才孕育的孩子和遗孀的权益,我们必须考虑新的生育技术引起的问题,并且儿童需要符合什么条件,才能享受社会安全法案所提供的遗属福利。”

卡帕多的律师卡特纳表示,卡帕多可以提供这种证明,“我相信大多数人同意,孩子需要被父母抚养。我不认为新生儿自己能够支付食物、房屋和医疗费用”。卡帕多认为,各州法律不同的判决是违反宪法的,但社安署表示,要求证明抚养的要求符合州继承法,各州该法各有不同。

律师卡特纳认为这种案例在军人家庭中可能会变得更加常见,士兵上战场之前可能会储存精子。

至少有四个家庭属于同样情况,父亲去世后母亲才怀孕,他们已经对社会安全署提起诉讼,确保孩子有权申请社会安全福利。其中三个案子尚未判决,但社安署尊重联邦第九巡回上诉法院就2005年一名亚利桑纳州妇女控案的裁定,支付遗属抚恤金。

社会安全署表示,它未统计死后孕育诉讼案件的数量或第九巡回庭通过的此类诉讼数量。该巡回庭包括加利福尼亚州,内华达州,俄勒冈州,爱达荷州,蒙大拿州,华盛顿州和阿拉斯加州地区。

由于意见分歧,专家预计此类案件会上达美国最高法院。美国司法部只表示正在审查此案。司法部律师在一份简短声明中说,资格要求旨在保护政府资金只帮助有资格的儿童。“除了保护社会安全信托基金,资格要求涉及到重要的政府目标,即使用合理推定来限制失去一方父母的儿童获得福利。”

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