中國歷代賢相祿

令人唏噓的「百辭」宰相——李廷機

楚天

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李廷機(西元1541年~1616年),字爾張,號九我,明代福建泉州人,明神宗萬曆時大學士。李廷機少貧勵學,二十九歲舉順天鄉試解元,萬曆十一年舉會元、榜眼,累官禮部沿書兼東閣大學士,其為政以「清、慎、勤」著稱。

李廷機官風清廉、嚴刻,《明史》記其「遇事有執,尤廉潔,然性刻深,亦頗偏愎,不諳大體。」他主持浙江鄉試與官吏考核時,杜絕舞弊。任職南京時,罷免雜稅,商界復甦;解決被南京主帥成山堵斷的長江河道,復民生計;捕捉「惡虎」李文政戍邊,爲民除害;用財政盈餘,修葺羅城、公署、考場、廟宇等公共建築。北京任內,革除貢使車馬費;停發高麗戍餉;整頓殿試場所;擴建館舍等。

萬曆三十四年(西元1606年),李廷機被提拔為首相,進入內閣供職。當時的明神宗萬曆懶惰成性,多年不理朝政,深居紫禁城不務正業。「人滯於官、官曹空虛」,官員任免工作大面積癱瘓。

當時,內閣官員奇缺,中央九部全部官員加一起三十一人,空缺竟達二十四人!李廷機不但工作繁重,最難辦的是全國各地每天都有成千上百份奏摺送來,等著萬曆批閱。但是萬曆看都不看,讓成堆成堆的奏摺「留中」不復。而且,當時朝廷中的東林黨人希望讓李三才、郭正域兩人做宰相,故與李廷機時有衝突、矛盾。

李廷機目睹明神宗萬曆久不理朝政,朋黨之爭難以協調,感到「時不可為」,在屢遭上疏攻擊後,遂杜門不出,並遞上辭呈準備請辭。他把房子捐給窮人,讓全家老小先走,自己則一個人跑到京中真武廟避居下來。

先後五份辭呈交上去了,萬曆沒反應。李廷機又寫了五份,萬曆依然沒反應。就這樣,李廷機在廟裏住了整整五年,寫了一百二十多封辭呈,結果得到一個「廟祝閣老」的綽號,皇帝的批示還是未到。

最後,李廷機索性頂著抗旨殺頭的危險,自作主張跑回福建老家去了。朝中內閣同僚葉向高報萬曆知李廷機已行,不可再挽,萬曆始「加太子太保。賜道里費,乘傳,以行人護歸」。四年後,貧困潦倒的李廷機病逝,獲贈「少保」頭銜,諡「文節」,入祀學宮,墓在泉州南門外亭店村李厝山,自題「息我處」。@*

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