兩年風波HST存廢將見分曉

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【大紀元2011年08月02日訊】 想要就統一銷售稅(HST)發表自己觀點的人們,就只剩下最後一週了,8月5日是HST公投截至日,週末卑詩選舉局就會陸續收到投票,公投結果預期將於8月底或9月初公布。其結果將具有里程碑意義,屆時這一卑詩歷史上持續時間最長的政治爭議將一見分曉。
  
HST議題持續了至少兩年,並且很可能繼續成為下屆卑詩省選舉的主戰場。依據本省的固定選舉日期法案,卑詩省民下屆投票選舉的正式日期應當是2013年5月。但省長簡惠芝(Christy Clark)自從去年2月當選自由黨黨魁後,便一直考慮將大選提前至今年秋季。
  
全省針對HST的憤怒雖然已被政府淡化,但該次公投的結果仍然意義深遠。政府若獲勝,則意味著在2014年時消減稅率至10%。政府若失利,就不得不償還渥太華支付給省府來推行HST的16億元。
  
曾經離開政壇的簡惠芝,結束其電臺熱線主持人的工作後,從前省長金寶爾手中這沉重的HST。而金寶爾在其第三屆任期內被迫下臺,正是由於公眾對其強行實施的HST極端憤怒,當時大眾對金寶爾的民意支持率跌至個位數。
  
簡惠芝上任5個月來,一直試圖改變其政府形象,然而,頑固的堅持HST顯然令情況變得很困難。
  
維多利亞大學的退休政治學教授諾曼.羅夫(Norman Ruff)說HST毀掉了金寶爾的政治生涯,而簡惠芝領導下的自由黨正試圖洗乾淨自己。諾曼認為HST帶給他們的污點已經深入卑詩省百姓心中。諾曼相信自由黨希望HST能在公投中勝出,否則他們在下次選舉的形勢將更加艱難。
  
財政廳長馮宜幹(Kevin Falcon)承認政府介紹HST的力度不夠,去年也耗費大半時間以安撫公眾對於HST的憤怒。馮宜幹使用了商業化的方式來消除他稱為的所謂拿納稅人的錢養肥企業的誤解。在最近維多利亞的一次商會午餐會上,馮宜幹回應了那些擔心錢包縮水的企業主們,稱絕大多數企業,無論大小規模,都會從HST中獲利。馮宜幹稱世界上10個發展最快的經濟體中有9個使用的是類似HST稅制。
  
自由黨許諾如果卑詩省選民在公投中支持保留HST的話,就將在2014年時把HST降到10%。政府說未來減稅可令納稅人一年節省120元。馮宜幹稱如果公投拒絕HST,那麼省府就會面對一個30億元的帳單。馮宜幹最近發出一封給卑詩省民的公開信,稱HST對於卑詩省和民眾最有利,他稱無論任何行業,HST都是更好。
  
卑詩前省長、反HST陣營領袖溫德心(Bill Vander Zalm)和蒂勒曼(Bill Tieleman)上週爆料本次公投過程中的一個秘密,稱在監票人監察選舉局清點票數之前,所有的選票是被存放在一個沒有公開的地點。儘管卑詩選舉局官員馬上辯解稱,清點選票過程對於官方觀察員是公開,但這一消息顯然加劇了公眾對此事的憂慮。
  
2010 年7月,省府宣布將5%的GST與7%的PST合併為12%的單一稅項HST。因為之前許多商品免繳PST,反HST人士認為新稅制令省民多付稅,因此,前卑詩省長溫德心領導發起了反HST簽名運動,卑省反HST 組織收集到557,383份反HST簽名,這是卑省歷史上首個公民發起,並成功啟動卑詩省民主法案的請願活動,最終引發全省公投。省府當時表示將尊重省民意願,如果必要將取消HST。
  
卑詩反對黨新民主黨領袖狄德安(Adrian Dix)表示,他會在最後一週說服更多市民投票行使自己權利,並說服市民選「YES」,徹底取消HST。狄德安相信卑詩自由黨想要逆反民意勝出的唯一可能,就是除非大家不去投票—低投票率。所以狄德安表示將盡其所能確保大眾參與公投—YES廢除HST。◇

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