民營飛龍號上太空 倒數計時

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【大紀元5月19日報導】(中央社佛州卡納維爾角19日法新電)總部位於加州的太空探索科技公司(SpaceX)今天即將發射搭載「飛龍號」(Dragon)太空艙的「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭至國際太空站,可望替私人太空飛行締造歷史。

SpaceX搭載無人太空艙飛龍號與超過半噸重貨物的獵鷹9號火箭,預計當地時間今天凌晨4時55分,將自佛羅里達南部的卡納維爾角(Cape Canaveral)空軍基地發射,前進國際太空站(ISS)。

這是民營公司首度試圖將親手打造的太空艙送上國際太空站,氣象預測70%的機率適合發射升空。飛龍號未來數日計畫先低空飛行,再進行停泊。

迄今只有俄羅斯、日本及歐洲的太空機構曾將補給太空船送上國際太空站。

美國也具備這等能力,其具代表性的太空梭長久以來肩負搭載太空人往返與補給品上國際太空站的任務。

不過美國30年的太空梭計畫2011年畫下句點,在民營公司能擔起這項大任前,俄羅斯成了足以將太空人送抵國際太空戰的唯一選擇。

SpaceX是試圖將搭載貨物的太空船送上國際太空站的美國數家公司之一,目標是2015年前重啟美國往返太空能力,送旅客前進太空。

SpaceX2010年12月成功將飛龍號送上太空,成為史上首家送太空艙往返地球軌道的商業公司。

SpaceX總裁蕭特威爾(Gwynne Shotwell)表示:「倘若成功,這肯定是趟歷史性飛行。我們對於有此一機會感到戰戰兢兢。」

不過蕭特威爾坦承,即使發射任務照計畫走,飛龍號準備停靠國際太空站時,仍面臨眾多複雜且極具風險的操作技巧。目前國際太空站有6位太空人駐守。

她說:「我想從現在起到75小時後,我們將屏息以待。」今天發射後至預計22日進行停泊間,將經過75小時。

蕭特威爾並說,另1項關鍵問題在於近乎即時的最佳發射時機,數秒內若錯過此一時機點,發射任務將被迫延後至22、25或29日。23和26日也是發射窗口,不過條件沒那麼好。(譯者:中央社蔡佳伶)

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