民营飞龙号上太空 倒数计时

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【大纪元5月19日报导】(中央社佛州卡纳维尔角19日法新电)总部位于加州的太空探索科技公司(SpaceX)今天即将发射搭载“飞龙号”(Dragon)太空舱的“猎鹰9号”(Falcon 9)火箭至国际太空站,可望替私人太空飞行缔造历史。

SpaceX搭载无人太空舱飞龙号与超过半吨重货物的猎鹰9号火箭,预计当地时间今天凌晨4时55分,将自佛罗里达南部的卡纳维尔角(Cape Canaveral)空军基地发射,前进国际太空站(ISS)。

这是民营公司首度试图将亲手打造的太空舱送上国际太空站,气象预测70%的概率适合发射升空。飞龙号未来数日计划先低空飞行,再进行停泊。

迄今只有俄罗斯、日本及欧洲的太空机构曾将补给太空船送上国际太空站。

美国也具备这等能力,其具代表性的太空梭长久以来肩负搭载太空人往返与补给品上国际太空站的任务。

不过美国30年的太空梭计划2011年画下句点,在民营公司能担起这项大任前,俄罗斯成了足以将太空人送抵国际太空战的唯一选择。

SpaceX是试图将搭载货物的太空船送上国际太空站的美国数家公司之一,目标是2015年前重启美国往返太空能力,送旅客前进太空。

SpaceX2010年12月成功将飞龙号送上太空,成为史上首家送太空舱往返地球轨道的商业公司。

SpaceX总裁萧特威尔(Gwynne Shotwell)表示:“倘若成功,这肯定是趟历史性飞行。我们对于有此一机会感到战战兢兢。”

不过萧特威尔坦承,即使发射任务照计划走,飞龙号准备停靠国际太空站时,仍面临众多复杂且极具风险的操作技巧。目前国际太空站有6位太空人驻守。

她说:“我想从现在起到75小时后,我们将屏息以待。”今天发射后至预计22日进行停泊间,将经过75小时。

萧特威尔并说,另1项关键问题在于近乎即时的最佳发射时机,数秒内若错过此一时机点,发射任务将被迫延后至22、25或29日。23和26日也是发射窗口,不过条件没那么好。(译者:中央社蔡佳伶)

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