臘八節到!敬神逐疫 臘八粥各地食俗大盤點

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【大紀元2013年01月19日訊】臘月(農曆12月)中最重大的節日是十二月初八,今年是陽曆元月十九日(週六),古代稱為「臘日」,俗稱「臘八節」。從先秦起,臘八節都是用來祭祀祖先和神靈,祈求豐收和吉祥。此外,人們還要逐疫。這一天,還要準備臘八粥,各地食俗不同。中國喝臘八粥的歷史,已有一千多年,迄今不衰。

臘八節揭開「過年」序幕

從喝臘八粥開始,然後掃房、請香、祭灶、封印、寫春聯、辦年貨、「過小年」,直到除夕夜。廣義地說,過年從喝臘八粥就開始了,一直要過到正月十五元宵節才算結束。民間有「吃了臘八飯,就把年來辦」的民謠。

臘八節 敬神和逐疫

臘,在遠古時代的周王朝時是一種祭禮的名稱,「臘」是從「獵」字演變而來。因為一歲之終,農作物已收曬完畢,農閒了,人們便到野外獵取禽獸,用來祭祖先、敬百神,以祈福求壽、避災迎祥,稱之為「臘祭」。 到南北朝時期,農曆十二月初八被正式固定為「臘八節」,人們在這個節日裡祭祀祖先和神靈,祈求豐收和吉祥。

臘八節除祭祖敬神的活動外,人們還要逐疫。這項活動來源於古代的儺(古代驅鬼避疫的儀式)。史前時代的醫療方法之一即驅鬼治疾。作為巫術活動的臘月擊鼓驅疫之俗,今在湖南新化等地區仍有留存。

據史料中記載,古時臘日的習俗除祀神祭祖之外,還有「儺」。儺是一種驅逐疫鬼的儀式。表演者一般頭戴面具裝成金剛、力士、方相等,持刀執鉞,眾人擊鼓呼噪,以逐除厲鬼、疫病,這也叫做臘鼓驅疫,傳說能保小孩平安健康。後來在民間轉換了形式,變成吃炒豆、炒麥等, 無論豆、麥,要炒熟炒爆,然後讓小孩吃一些,叫「咬鬼」。

佛成道節

臘八節喝臘八粥,傳說最早來源於佛教。佛經記載臘月初八為釋迦牟尼佛的「成道日」。釋迦牟尼原名喬達摩‧悉達多,是古印度迦毗羅衛國王子。他從小養尊處優,成年後走出宮門目睹了人間的生老病死,極想找到解脫人間痛苦的至道。於是他毅然離家,艱苦修行,但仍感到沒有達到完美境界。

臘月初八這天,他獨自到尼連禪河畔苦修,又累又餓,倒在菩提樹下。這時牧女茜迦羅越路過,情急之下,用各種米、豆、野果及八頭牛的奶水混合熬成粥,餵給奄奄一息的悉達多。吃粥後,悉達多的體力得到恢復,在菩提樹下繼續靜坐沉思,很快眼前出現光環,大地震動,天樂奏鳴,眾神雲集,齊聲讚頌悉達多得道成佛,被人們尊為「釋迦牟尼」,意為「大徹大悟」的人。臘月初八這一天從此就成為釋迦牟尼佛的成道日。

這一天也成為佛教的「佛成道節」,各寺院的佛教徒在這一天都要以各色大米、小米加果乾煮粥敬佛,然後施捨給窮人,此粥即臘八粥。這一習俗流傳到民間,百姓紛紛用谷物幹果熬粥,又稱「八寶粥」,用來敬佛和祭祀先祖,祈求佛祖保佑吉祥平安和來年五穀豐登。

臘八粥

臘八粥,別稱八寶粥,以小米為主,附加以豇豆、小豆、綠豆、小棗,還有粘黃米、大米、江米等煮之。晉東南地區,臘月初五即用小豆、紅豆、豇豆、紅薯、花生、江米、柿餅,合水煮粥,又叫甜飯,亦是食俗之一。

中國喝臘八粥的歷史,已有一千多年。最早開始於宋代。每逢臘八這一天,不論是朝廷、官府、寺院還是黎民百姓家都要做臘八粥。到了清朝,喝臘八粥的風俗更是盛行。

在宮廷,皇帝、皇后、皇子等都要向文武大臣、侍從宮女賜臘八粥,並向各個寺院發放米、果等供僧侶食用。在民間,家家戶戶也要做臘八粥,祭祀祖先;同時,閤家團聚在一起食用,饋贈親朋好友。

臘八粥吃了幾天還有剩下來的,卻是好兆頭,取其「年年有餘」的意義。如果把粥送給窮苦的人吃,那更是為自己積德。臘八粥在民間還有巫術的作用。假如院子裏種著花卉和果樹,也要在枝幹上塗抹一些臘八粥,相信來年多結果實。

臘八的食俗還有:

臘八豆腐。「臘八豆腐」是安徽黔縣民間風味特產,臘八前後,黔縣家家戶戶都要曬制豆腐,民間將這種自然曬製的豆腐稱作「臘八豆腐」。

翡翠碧玉臘八蒜。泡臘八蒜是北方,尤其是華北地區的一個習俗。顧名思義,就是在陰曆臘月初八的這天來泡製蒜。其實材料非常簡單,就是醋和大蒜瓣兒。做法也是極其簡單,將剝了皮的蒜瓣兒放到一個可以密封的罐子、瓶子之類的容器裏面,然後倒入醋,封上口放到一個冷的地方。慢慢地,泡在醋中的蒜就會變綠,最後會變得通體碧綠的,如同翡翠碧玉。

有些地方過臘八煮粥,不稱「臘八粥」,而叫做煮「五豆」,有的在臘八當天煮,有的在臘月初五就煮了,還要用面捏些「雀兒頭」,和米、豆(五種豆子)同煮。據說,臘八人們吃了,來年不危害莊稼。煮的這種「五豆」,除了自食,也贈親鄰。每天吃飯時弄熱搭配食用,一直吃到臘月二十三,象徵連年有餘。

臘八麵。我國北方一些不產或少產大米的地方,人們不吃臘八粥,而是吃臘八麵。隔天用各種果、蔬做成臊子,把麵條搟好,到臘月初八早晨全家吃臘八麵。
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(責任編輯:孫芸)

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