只用比特幣 美夫婦百日世界旅行歷險記

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【大紀元2013年12月07日訊】(大紀元記者沙莉編譯報導)在美國紐約州布魯克林的一家比薩餅店裡,一名男子對收銀員小姐重複說:「我付比特幣,我們能不能以比特幣買單?」收銀員小姐疑惑著,「付甚麼?」他努力說服她,比特幣已經獲得了全球關注,這種虛擬貨幣近日甚至創下了每比特幣400美元的紀錄。

虛擬貨幣比特幣(Bitcoin)最近在新聞上大出風頭,一些消息的內容是涉嫌詐騙和龐氏騙局。但能否真正依賴比特幣生活?

美國一對新婚夫婦嘗試將其付諸現實。《華爾街日報》近日報導了這對夫婦的比特幣旅行記。克雷格夫婦駕駛一輛2004年大眾捷達開始旅行,從普羅沃(Provo)出發向東行駛,10月17日抵達紐約後,他們飛到斯德哥爾摩、柏林和新加坡,最終返回到普羅沃。行程歷時101天,為期從今年7月23日至11月1日。這對夫婦在美國和歐洲及亞洲旅行,只使用比特幣支付了費用。一個電影攝製組紀錄了他們的辛苦。

克雷格先生說,他在2011年第一次聽說比特幣,然後想出了純粹依賴比特幣生活和出行的計劃。他說:「我對比特幣和它的未來感到興奮,這是對錢的重新構想。」

幾個星期後,克雷格夫婦的房東詹姆斯先生也嚐到了從比特幣租金小賺的甜頭,開設了自己的比特幣賬戶。詹姆斯先生說:「最終,麻煩比我想像的多。」不過他認為實驗很有趣,並很「高興成為其中的一部份。」

在普羅沃,克雷格夫婦發現了一家商店願意接受這種虛擬貨幣。他們還發現了一家汽車保險公司,也同意接受比特幣。最難的是找到接受比特幣的加油站,克雷格說,最初他們幾乎無法開車了。克雷格說:「前兩週」的實驗中,「我們沒地方加油。」簡單的購買變得複雜甚至不可能。

一名比特幣愛好者Jeremy Furbish救了他們,他在一家加油站上夜班,聽說了他們的困境後聯繫了他們。克雷格女士說:「駕車一小時在週五晚上10點到那裏加油成為了我們日常工作的一部分。」Furbish先生一直試圖用自己的方式支持比特幣,有時他同時用美元和比特幣給他的商品定價,他說,克雷格夫婦的嚐試比他大得多,「我能夠做的最好的比特幣的使用,就是讓一幫童子軍接受比特幣作為酬勞,給我前妻的草坪割草」。

克雷格在兩個月中用相當大的努力來實現依靠比特幣在自己的家鄉正常生活和工作後,這對新婚夫婦開始著手環遊世界。

克雷格先生的僱主同意以比特幣支付他工資。這對夫妻發現,德國有機構接受比特幣,並通過該機構給他們安排了酒店和世界旅行航班。克雷格夫婦度蜜月回來的當天7月23日,他們再度出發,用比特幣支付一切,從租金到食品到汽油。當時,根據東京的Mt. Gox交易所,一單位比特幣價值約98美元。他們駕著自己的車,並在猶他州Orem用比特幣租了汽車,載著錄像人員跟隨他們的旅程。他們從普羅沃開車到丹佛、堪薩斯城、芝加哥、匹茲堡和紐約。汽車裝載著糧食和其他物資,包括四五加侖汽油,以備不時之需。

旅途中,他們不僅使一批人認識了這種剛起步的貨幣,而且還要說服他們使用它。「不方便伴隨了我們整個行程,有時令人沮喪,但從來沒有無法完成。」

紐約州布魯克林名為Lean Crust的比薩餅店接受比特幣,不過沒有多少顧客真正使用它。收銀員最後聯繫上了店主,店主趕來處理這個問題。像Lean Crust這樣願意接受比特幣的商店、旅行社和網上商戶不多,不過已經開始增加。比特幣只存在於虛擬世界中,並且只能以電子方式流通。

想要獲得比特幣,可以在網上註冊一個比特幣帳戶,獲得電子錢包後就可以在交易平台上購買了。想要自己動手淘金的人可以下載並運行比特幣客戶端,用計算機進行複雜的演算,貢獻的運算能力越多,得到的比特幣就越多。這樣的人俗稱比特幣「礦工」。

但在過去的12個月中,比特幣的時代精神爆發出強大的生命力。投資會議開始討論它。通過控告Facebook獲利成名的雙胞胎兄弟文克萊沃斯提交了一個名為文克萊沃斯比特幣信託(Winklevoss Bitcoin Trust)ETF基金的發行計劃。比特幣也獲得了監管部門的注意,擔心它可以用來洗錢。

對於克雷格夫婦,比特幣則代表著冒險和一部紀錄片。

在德國旅行社SimplyTravelOnline.com和在線出租市場9flats.com的幫助下,他們預訂了機票和酒店。

在紐約,他們吃比薩餅。在斯德哥爾摩,他們第一夜挨餓。在新加坡,克雷格女士做了一個指甲花紋身。每到一站,克雷格先生說,他們發現至少有一個比特幣愛好者願意提供幫助。

「我們不知道經歷多長時間會讓我們失望,極為普通的東西成了巨大的挑戰。」

最後,儘管來自朋友,家人甚至比特幣社區的懷疑,克雷格夫婦設法依靠比特幣生活超過三個月。「我們做到了,雖然很多人不相信。」

紐約州布魯克林名為Lean Crust的比薩餅店的收銀員小姐說:「我現在是比特幣的粉絲了,」她正在考慮自己也買進一些比特幣。

克雷格夫婦的故事則被廣泛報導,可以在http://lifeonbitcoin.com/ 欣賞他們的現實與虛擬的艱難交融經歷。

比特幣在2008年由化名中本聰(Satoshi Nakamoto)的1位或1群程式設計師催生。根據追蹤各比特幣交易所動態的Bitcoincharts網站,目前約有1,200萬比特幣在流通。

比特幣價格波動性非常大。比特幣今年以來竄漲90倍。在2008年~2009年初誕生時,一單位比特幣的價值僅為0.03美元。今年1月份,每單位比特幣僅兌換13美元。今年4月份價格曾刷新265美元的紀錄高位。在10月份黑市交易網站「絲綢之路」被美國聯邦調查局關閉之後,比特幣價格又下跌至90美元。但很快就在數天內反彈,11月時比特幣漲破500美元後,又快速竄升破1,000美元。12月5日又暴瀉30%。前美聯儲主席格林斯潘(Alan Greenspan)直稱比特幣是泡沫,沒有內在價值。中國人民銀行發文禁止金融機構使用比特幣。

(責任編輯:畢儒宗)

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