愛人如己 平凡中的偉大

我希望自己小孩擁有的 別的小孩也可以同樣擁有

奧克蘭TCN小學的長期義工——洪育柏

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【大紀元2013年09月29日訊】(大紀元記者林秀璟、藍天奧克蘭報導)華人重視下一代的教育,總是選擇住在最好的學區,將小孩送到最好的學校。但是,有一位臺灣的年輕第二代,擁有加大伯克利大學兩個碩士的頭銜,有著優渥的家庭環境與背景。大學畢業後,卻毅然放棄大好前程與物質享受,選擇定居在全美最危險的城市之一的奧克蘭(Oakland),甚至將自己的小孩送進資源匱乏的學校,和這些低收入家庭的貧困小孩一起就讀,為了是想幫助更多弱勢兒童,讓他們有多一點機會與資源接受高等教育,為什麼呢?洪育柏(Albert Hong)說:「我希望自己小孩擁有的,別的小孩也可以同樣擁有。」

自幼悲天憫人

Albert的父母從小就教導他社區服務的重要性。由於他大部分的親戚都在臺灣或是加拿大,所以,自幼成長的環境都是在與一些無血緣關係的伯伯叔叔阿姨們的大家庭裡,平時大家相互照應、支持與關懷,Albert就是在這樣充滿愛與給予的環境下長大的。

Albert的母親Anita告訴記者說:「Albert從小就很不一般,特別關心周遭的人,非常有愛心。當他還在加大伯克利唸書時,就經常到奧克蘭街上教露宿街頭的游民數學。他認為,如果這些人擁有了某種技巧,找工作就容易了。」

在伯克利求學期間和畢業後,Albert曾經在Harbor House工作,這是一家慈善機構,專門輔導貧窮的小孩,此經歷讓Albert看到貧民區的學校與普通學校教育資源的不公與差距。當這些貧民區的小孩接受不公平的教育資源時,充滿愛心的Albert怎麼捨得呢?

奧克蘭是全美最危險的城市之一,這裡凶殺、槍擊案橫行,歷屆警長都面臨莫大的壓力,但身為一介平民的Albert,卻因為個人價值觀與信仰的堅持勇往直前,只想將愛帶入這裡。於是,在伯克利大學神學院碩士畢業之後,Albert就決定留在奧克蘭,不回熟悉的南灣發展。Albert目前於奧克蘭新希望聖約教會(New Hope Covenant Church)擔任牧師一職。

愛人如己的信念來自上帝

受父母的影響,自幼Albert就參與臺灣基督教會,他篤信上帝深愛每一個族裔,無論是非裔、拉丁裔或是亞裔,都是按照神的形象所創造的。Albert將他們都視為自己的家人,所以,奧克蘭的小孩也是他的家人。

Albert經常走在奧克蘭街頭,看到凶殺、犯罪、搶劫以及娼妓等社會現象感到悲從中來,雖然他無法以個人力量解決這些社會問題,但是Albert說:「我會祈禱,上帝是我的力量。我只想幫助更多的人,真正的去愛別人,盡力的做到愛人如己。」

重視教育擔任長期義工

受到父親洪順五(Frank)博士和母親傅紅玉(Anita)博士的影響,Albert深諳教育對一個小孩的影響。他說:「在我和姊姊尚未上小學之前,父母搬到庫柏蒂諾,為了就是要上最好的學區。當別的父親過生日時,收到的禮物是領帶或是咖啡杯,我的父親要的生日禮物卻是全A的成績單。暑假期間,當同學們花時間在電腦或是電視機前時,我和姊姊卻要做課餘的作業,父母常告訴我們,教育能決定一個人的前途。」

Albert於伯克利神學院畢業後,選擇在奧克蘭定居。成家後將自己的小孩送入Think College Now(TCN)公立小學,和這些低收入家庭的貧困小孩一起就讀。

TCN小學於2003年創建時,就追求消弭教育學習差距以及讓小孩有上大學的平等機會與夢想之教育理念。全校約有300名學生中的95%是來自低收入家庭,有將近七成是拉丁裔、超過一半的學生入學時不會講英文。校長漢科爾(Allison Henkel)表示,TCN小學與ICS小學共用校地,就連科學實驗室、電腦教室等設施也都是共同使用。今年政府因財政困難,終止了對TCN小學的一些補助,這對於平時資源就不足的TCN小學來說,更是雪上加霜。

為了幫助更多弱勢兒童,讓他們有機會接受高等教育,Albert長期擔任TCN小學志工,每天早晨都到學校報到,義務輔導學生課業與閱讀,並為學校募款。他的太太一直以來亦都支持Albert的理念,就連太太的父母現在也是TCN小學的義工

讓愛與希望充滿奧克蘭

Albert的父母告訴他,接受良好的教育才能達到一生的願望;而他的信仰讓他理解到這個社會包括各個種族的人,愛和關懷必須超越族裔的差異。Albert說:每一個人都是我的家人,我的小孩的命運與這裡小孩的命運緊密相連,我必須確認我的小孩和這裡的小孩都可以得到好的教育資源,所以我將父母給予孫子孫女的教育基金也分享給鄰居的小孩。暑假期間,我請了舞蹈老師、音樂老師和游泳教練教我的小孩,同時我們的鄰居也分享了這項資源。

Albert說:「我一直想幫人是來自父母的榜樣。我希望為這些孩子們創造可能性,也希望自己小孩擁有的,別的小孩也可以同樣擁有。當我的小孩變好,我也希望鄰居的小孩也可以變好。一路走來,很慶幸,我的父母都非常支持我。」這種一代傳承一代的愛屋及烏胸懷令人動容與感佩。

受到Albert無私奉獻精神的感動,有許多親朋好友紛紛慷慨解囊支持Albert的行動,絞盡腦汁希望可以籌措多點經費協助TCN小學。有人將自家後院的棗子和蜂蜜拿出來賣,更有眼力已經變差的愛心阿媽,為了支持這個夢想,一針一線編織出美麗的圍裙義賣。除了個人的努力之外,大企業如Apple電腦和基金會,也對這項有意義的活動共襄盛舉。

Albert今年暑假已經協助TCN小學籌募1萬美金的教育基金,但在新的學年度裡,TCN仍有10萬美金「接受大學教育(go to college)」的學習資金缺口,您也可以協助這些小朋友,和Albert一樣幫助更多弱勢兒童,更多詳情請洽:

New Hope Covenant Church
2626 E. 16th St., Oakland 94601
AlbertoHong@gmail.com
http://vimeo.com/4604705

Think College Now(TCN)小學
2825 International Blvd, Oakland, CA 94601
allison@thinkcollegenow.org

(責任編輯:王曦)

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