夏令營助手 美國最有價值暑期實習工作

專訪美國夏令營協會紐約新澤西分會會長Andy Pritikin

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【大紀元2014年08月01日訊】(大紀元記者姬承羲美國新澤西報導)暑假是高中生和大學生們尋找實習工作、充實技能的最佳時機,學生們在實際的工作環境中常常能夠得到學校裡無法學到的知識。華裔學生常常受到父母的影響,傾向於尋找一些諸如律師行或會計事務所的實習工作,來為履歷表增加閃光點,因此而忽視了一項最受到美國學生青睞的暑期實習工作——夏令營助手(Camp Counselor)。美國夏令營協會紐約新澤西分會會長普利蒂金先生(Andy Pritikin)在接受本報專訪中表示,夏令營助手是一個回報率很高的暑期工作,學生在幫助年幼孩子的同時,培養了自己的領導能力和管理能力,同時在情感上也得到了快樂。

甚麼是夏令營助手?

夏令營常常招收高中生或大學生來擔任營地助手,他們所擔任的工作範圍非常龐雜,包括設計夏令營的活動並且帶領學生參與活動、協助老師教學、調解孩子們之間的矛盾、確保孩子們的健康和安全、幫助青春期的孩子解決心理問題等等。如果是在住宿營中,營地助手還會負責照顧年幼孩子的起居。不僅如此,營地助手其實比營員們大不了幾歲,但是他們樂觀、積極的態度會使他們成為孩子們的榜樣,在帶領團隊的過程中積累領導經驗。關於報酬方面,每個夏令營都不同,但美國正規的主流夏令營的報酬,在每週100 – 400美元左右(常常還有免費食宿),擔任營地助手的年數越久工資越高。

為何夏令營工作受歡迎?

首先,很多美國孩子從小參加夏令營,這樣的文化在他們內心深深紮根。所以,他們長大以後,都非常願意回到夏令營工作,就像回到了自己的家。美國夏令營協會紐約新澤西分會會長普利蒂金先生(Andy Pritikin)說:「人與人之間理應互相幫助,就像是父母照顧子女,姐妹兄弟之間互相愛護。當你讓一個學生擔任夏令營助手的時候,他照顧、關心他人的天性就會被激發……所以這樣的經歷超越了金錢的範疇,他們在情感上得到了最好的回報。」
  
對於夏令營助手來說,他們在與孩子短時間相處的過程中,目睹了孩子們的成長歷程,就像花朵成長開放一樣。很多孩子第一天來到夏令營的時候非常害羞,不太與人交流;到臨走的時候,因為捨不得離開熟悉的夏令營助手而哭著不願走,吵著明年要來。「所以,這是一項非常有意義的、情感上有回報的工作。」
  
另外,是經濟上的原因。普利蒂金先生說,現在是美國歷史上自第二次世界大戰以來,青少年失業(Youth Unemployment)最嚴重的時代。金融危機讓一些年邁的員工丟了工作,為了謀生,他們不得不做以前學生暑期打工時做的工作(像是商店零售),所以學生找暑期工作變得難上加難。但是,正因為此,很多夏令營迎來了歷史上最優秀的營地助手。普利蒂金先生自己經營的自由湖夏令營(Liberty Lake Day Camp)就收到了大量的學生申請,因此他們可以挑選最有才能的學生擔任夏令營助手。
  
最後,就是人生的經歷。如果人的下半輩子都要對著電腦、坐在辦公室裡,那麼為甚麼不抓住學生時代最後的機會到戶外去,和孩子們一起,在工作的同時享受夏天的陽光。

夏令營工作能培養甚麼能力?

夏令營能夠教給營員的才能和品格,例如合作、正直、工作精神、團隊意識、交流技能等,讓很多年輕的營地助手們在工作中受益。正因為此,很多學校的老師在放暑期假的時候,也來到夏令營擔任教學工作,他們也希望能夠提升自己的專業技能,成為更好的領導者。夏令營和學校一樣,都是一個學習的環境;但氛圍很不相同,夏令營充滿了歡樂。

擔任夏令營助手需要甚麼才能?

夏令營助手絕對是一個需要全方位能力的工作。夏令營的主管們會對申請者進行面試,在學生講述個人經歷的過程中挖掘和發現他的才能。普利蒂金先生說,最重要的才能就是關心、愛心、努力的態度以及熱情。在面試中常常會問及學生人生中面臨的挑戰,看其是如何克服的,因為在夏令營的工作中會遇到各種各樣棘手的問題,像是夏天的炎熱、孩子們鬧矛盾等等。另外,還要通過面試看學生的人際交往和溝通的能力,能夠通過交談、在短時間內獲得別人的信任的能力非常重要。

如何成為夏令營助手?

學生可以到美國夏令營協會網站上搜索夏令營助手的職缺(jobs.acacamps.org)。另外,如果自己青睞某一家夏令營的話,也完全可以直接找到夏令營方提出申請。對於工作的選擇,其實與挑選自己喜歡的夏令營差不多,首先要考慮究竟是日間夏令營還是寄宿營,另外看看夏令營的活動自己是否擅長或者喜愛,例如體育營還是學習營等。

夏令營助手們怎麼說?

Magan Sauerbaun剛從大學畢業,正負責Liberty Lake Day Camp夏令營中的領導能力培養項目,指導孩子們如何管理時間、壓力和情緒、處理矛盾,也組織他們參加社區服務。她曾在大學的圖書館打過暑期工,但是夏令營的工作於她還是要有趣得多:「你看得到孩子的改變,從一開始甚麼也不會到後來學會了很多技能,開心、自信地回去上學,看到他們交到新朋友,這樣的工作非常值得。」她說,在夏令營工作中學到的最重要技能,就是如何與不同的人相處,如何適應不同的處境和環境。
  
Jeff Nelson高中畢業,即將進入大學。他從小就參加夏令營,已經有10年的時間了。他說,自己喜歡夏令營就是因為那裡的營地助手,讓所有的活動更加激動人心、更加有趣。他希望將這些美好的體驗帶給自己照顧的孩子。
  
Steph Cislak是一個大學四年級女生。她在夏令營中教拉拉隊舞蹈和體操,還要負責照顧一組女孩子。她說,自己照看的孩子很多正處在青春期,她們迫切地想弄清楚自己是誰,而作為一個夏令營助手,你差不多就是她們的榜樣,這種感覺很棒,完全不覺得自己在工作。
  
James Mecker是一個年輕的自由職業者,負責夏令營的寵物飼養和滑板項目。他認為,這項工作最大的挑戰就是遇到不合群的孩子,這時候就要想辦法讓他融入。「(這項工作)也讓我對自己了解更多,孩子們會問你很多問題,我們也和他們一起學到新東西,這是美好的心靈體驗。」◇

(責任編輯:思遊)

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