勇於嘗試新療法 美抗癌女童:永不放棄

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【大紀元2015年12月24日訊】(大紀元記者吳英編譯報導)美國五年級小學生艾米莉‧懷特海德(Emily Whitehead)三年前患有急性淋巴細胞白血病(ALL),在醫生都束手無策時,勇於接受實驗性血癌免疫療法並奇蹟地成功抗癌,艾米莉對其他癌症兒童提出的建議是:永不放棄。

美國國家廣播公司新聞網(NBC News)12月22日報導,艾米莉是全球首位採用這項新技術的癌症兒童,它是賓夕法尼亞大學(University of Pennsylvania)及費城孩童醫院(Children’s Hospital of Philadelphia)共同研發的基因編輯(edit)技術。

艾米莉10歲時被確診為ALL患者,而且癌細胞失控地快速成長,醫生用盡一切治療方法,都無法有效抑制她的癌細胞。某天主治醫生走進她的病房,告訴艾米莉的父親,艾米莉活不到明天了。

當時艾米莉的父母雖然心情跌到谷底,但仍然沒有放棄任何其它方法,包括這個當時曾在成人身上試驗、但從未在兒童身上試驗過的血癌免疫療法——嵌合抗原受體-基因工程T細胞(Chimeric Antigen Receptor -engineered T cells, CAR T-cell)。

CAR T-cell療法的原理是由病人身上取出T細胞並進行修改,使之能鎖住及消滅癌細胞。T細胞是淋巴細胞的一種,在免疫反應中扮演着重要的角色。

參與研究的波特博士(David Porter)表示,這個方法能有效抑制病患癌細胞的原因是使用病患本身的免疫細胞,由病患的血液中取出T細胞,在實驗室中使之感染帶有新基因組成的病毒;所使用的病毒是去活性的人類免疫缺陷病毒(Human Immunodeficiency Virus, HIV),對人體沒有危害,但可以將新的基因物質帶入遭其感染的細胞上。

波特博士說,十年前這個方法聽起來像是天方夜譚。為了更利於瞭解,他打個比喻說,癌細胞上有一個「魔術氈」(Velcro),但T細胞沒有,因此沒辦法附在癌細胞上,但如果T細胞上裝個有新基因組成的HIV病毒,改變後的T細胞就像被裝個魔術氈一樣,就可以貼住癌細胞了。一旦基因組成被修改的T細胞貼住癌細胞後,就開始破壞癌細胞。

艾米莉的父母至今仍無法相信幸運之神會降臨在艾米莉身上,讓他們找到波特博士以及這個實驗療法。艾米莉的母親說,三年前沒有人告知他們有這個療法,是他們自己找到這個方法。

艾米莉及父母已成立「艾米莉‧懷特海德基金會」,為癌症兒童籌集資金。#

責任編輯:林妍

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