【經典西方典故】斯芬克斯之謎

作者:許茹

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【大紀元2015年08月25日訊】在埃及的哈扶拉金字塔前,坐落著著名的斯芬克斯(Sphinx)獅身人面像,它凝視前方,表情肅穆,雄偉壯觀。據說,這尊斯芬克斯獅身人面像的頭像是按照法老哈扶拉的樣子雕成的,它被視為該座金字塔的守護神。

不過,真正的斯芬克斯是希臘神話中的帶翼獅身女怪。根據神話,一座叫庇比斯城的人民得罪了天神。天神震怒,於是在庇比斯的土地上降下一個名叫斯芬克斯的女怪。她背上長著翅膀,上半身是美女,下半身卻是獅身。

斯芬克斯坐在庇比斯城附近的懸崖上,向每一個過路人出同樣的謎語:「在早晨用四隻腳走路,當午兩隻腳走路,晚間三隻腳走路。在一切生物中這是唯一的用不同數目的腳走路的生物。腳最多的時候,正是速度和力量最小的時候。」如果過路人猜不出,斯芬克斯就將他們吃掉。很多過路人都無法猜出這個謎語,結局自然可以想像。

庇比斯城陷入了一片恐慌之中,於是他們發誓:誰破解了這個謎語,誰就是庇比斯城的國王。

正在這時,科仁托斯國王波裡玻斯的養子俄狄浦斯,聽太陽神阿波羅說,他將會有大難臨頭,因此他逃往庇比斯城避難。庇比斯人告訴他,斯芬克斯是一個如何殘忍、吃人不眨眼的妖魔。於是,聰明勇敢的俄狄浦斯會見女妖,猜中了其謎語,謎底是「人」。女怪斯芬克斯羞愧跳崖,而俄狄浦斯也當上了庇比斯城的國王,但他卻沒有擺脫「殺父娶母」的命運,因為庇比斯城的國王、他的父親正是被他在路上所殺,而他娶的正是自己的母親,兩人還有了孩子。得知真相後,俄狄浦斯刺瞎了自己的雙眼。這就是古希臘著名的「俄狄浦斯悲劇」。

「斯芬克斯之迷」此後常被用來比喻複雜、神秘、難以理解的問題。

責任編輯:尚一

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