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英語學習生(EL)面對的挑戰

突破語言關 移民學生首要任務

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【大紀元2016年01月01日訊】(大紀元記者馬天祥報導)移民美國後,兒童們遇到的最大挑戰首先就是語言關。面對陌生的環境、陌生的語言,如果孩子們不能盡快掌握英語,就無法真正融入新的環境,學業也可能面臨失敗的風險。

一位剛移民美國的伊朗女生在介紹她的英語學習經驗時說:開始她覺得太糟糕了,所有學生說的什麼,她一點也不懂,也不知道老師在說什麼。為了突破這一關,她做了自己所能做的任何事:閱讀、聽音樂、看電影,隨時記下不懂的對話,隨後查找。甚至到商店,她也不願意找人幫助翻譯,怕失去練習口語的機會。

遍布移民學生的美國

剛進入美國學校讀書的孩子,開始階段都會進入一個所謂的「沉默期」。他們不懂得別人說什麼,自己說話也無法讓人理解。這個階段可能是半年、一年,甚至連續幾年年。如果家長能給孩子提供很好的幫助,就可加快這個轉換過程。

全美EL學生,2012~13學年總人數為440萬人,占學生總數的9.2%。據美國官方教育部的數據,2012~13學年,ELL學生比例最高的6個州中,有5個在美國西部,加州是其中之一。這些州公立學校中有10%以上是ELL學生。

內布拉斯加州的林肯公立學校可能是EL學生中的一個典型。校內學生來自18個國家,說96種語言。這麼多學生如何學好英語,對任何學校都是一種挑戰。

加州EL學生面對的挑戰

移民大州加州有EL學生140萬,占加州登記學生人數23%。這些學生學術能否成功,不僅關係著他們本人的未來,對加州未來就業隊伍的質量也會產生影響。

據加州《長灘電訊報》報導,在EL學生中,有83%的人說西班牙語。2014~15年,大約有18萬EL學生在學前班,占學前班總人數的35.2%,12年級ELL學生人數最少,大約只有6萬人,占總人數的11.3%。

EL學生和同班其他學生在學習上存在巨大的差距。2015年,3年級EL學生有27%的比例英語語言達到熟練程度,同年級其他學生達到熟練的比例為38%;到11年級,EL學生只有8%達到熟練程度,同班所有學生達到熟練的比例為44%。

英語不流利也影響數學學習,EL學生只有22%的比例數學達到熟練標準,學生總體標準為40%;11年級數學熟練程度,EL學生只有5%,同年級標準為29%。

研究者認為,加州需要為EL學生提供更好的測試,給他們準備更多的雙語教師,同時監督地方學區資金的使用,並為學區籌集資金更好的幫助EL學生。

如何幫助EL學生?

學生英語學的好不好,與老師的關係非常大。但在人們的印象中,教授EL學生的老師似乎都不是學校最強的老師。一些家長對此頗有微詞,認為把孩子放到EL班級,只能讓孩子與其他孩子的英語差距越來越大。

斯坦福大學的一項研究驗證了家長的擔心不無道理。這項研究分析了英語閱讀和數學教學中,教師角色的有效性,結果發現,好老師的教學對所有學生都會很有效;而一個效率不足的老師,其實對每個人都不起作用。因此,給EL學生分配更強的教師對他們趕上同班其他學生的學業非常關鍵。

加州從今年開始,在全美首先開始對EL學生的教學進行改革,對K~8年級學生使用一套新的指導教材。

過去加州EL課程教學往往採用零星的閱讀,把英語語言發展和英語語言藝術視為兩個部分,未給予同等的重視,把語言發展作為附加部分。學生在課堂上的語言發展時間段,經常被隨意的教一些詞彙和語法,和他們餘下時間的討論和學習往往沒有關係。

現在,加州將語言藝術和語言發展結合為一門課程,要求對那些特別需要提高的學生給予密集的支持;把數學、科學學習過程與EL語言學習結合起來。加州的目標是,讓EL學生和那些英語流利的學生一樣接受到高質量的嚴格指導。

當然,對華裔家長一般比較主動、明智,他們往往會儘早安排孩子做課外英語補習。否則,華裔學生可能就很難保持獨特的學業優勢。

責任編輯:馬天祥

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2016-01-01 7:16 AM
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