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不堪「醫療旅遊」英醫院或需病人提供身份證明

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【大紀元2016年11月23日訊】(大紀元記者梁東編譯報導)由於不堪外國人來英國醫療旅遊」對英國國民醫療保健系統造成的巨大財政負擔,衛生部高級公務員日前表示,病人可能須出示兩種形式的身份證明才能享有醫院提供的免費醫療服務。持有英國6個月以上的簽證者就被視為是英國居民,可以享受與當地人同樣的看病福利。

英國免費就醫 外來人口鑽空子

英國國民醫療保健系統(National Health Service,簡稱NHS)為英國居民提供一系列的醫療保健服務,只要是合法的居民就可以免費享用絕大部份的服務,但這些服務並不完全向遊客開放。可是,最近一份報告稱,一些外來人口大鑽系統漏洞,享受他們本不應該獲得的免費服務。

從法律角度來講,在英格蘭,NHS信託機構(NHS Trust)有義務檢查患者是否有資格獲得免費非緊急治療,並負責向應該付費的海外患者收取費用。可實際上這麽做的機構非常少。

國家審計署的報告估計,花在來自非歐洲經濟區(EEA)國家的患者身上的費用只有一半能收回,而只有58%的醫院醫生知道有些病患需要支付他們在醫院接受的治療。僅在2015/16一年內,外國患者應該支付的費用大約能達到5億英鎊,但信託機構真正收到的錢只有2.89億英鎊。

上個月國家審計署的另一份報告還顯示,去年一年,英國政府為在其它歐洲國家治病的英國人支付了6.74億英鎊,但英國治療其他歐洲國家公民,卻只收到4900萬英鎊。

此前衛生大臣亨特曾表示要每年從其它歐洲國家收回2億英鎊的治療款項,不過沒人可以保證這一目標能實現。

衛生部一位發言人表示:「NHS不是國際性的健康服務系統,而是全國性的,我們決心打擊濫用該制度的行為,以確保該系統在本國人有需要時仍然是免費的。」發言人說政府今年年初已經就使用NHS的移民和遊客收費的問題進行了諮詢,並稱「會在適當時候採取進一步措施」。

爲了應對外來人口濫用NHS的問題,衛生部計劃讓來看病的病人提供兩種形式的身份證明,如護照和地址證明。那些無法提供這些文件的人將被轉交給內政部,並可能被驅逐出境。

衛生部常務秘書克里斯·沃莫爾德先生(Chris Wormald)對下議院政府帳目委員會(Public Accounts Committee)表示,他知道這一舉措會引起很大爭議,這不是英國人的傳統,但爲了能夠向外國遊客合理徵收他們應付的費用,NHS還需要更多的改進,這只是其中之一。

沃莫爾德先生表示,位於倫敦南部圖庭(Tooting)的聖喬治醫院(St George’s Hospital)已經開始了這項試驗計劃,主要針對海外孕婦。

有消息人士向《衛報》透露,儘管衛生部不排除把這一舉措擴大到全國範圍,不過預計將只針對人口流動比較大、外來人口比較多的地區。目前還沒有對參與試驗計劃的機構評估結果。

議員醫生反彈 稱侮辱英國人

不過,沃莫爾德先生提出的這項建議如其所料受到很多人的反對。

政府帳目委員會主席梅格·希利爾(Meg Hillier)議員就認爲這一計劃不可行。英國人沒有人身份證。希利爾女士以自己轄區內的一些英國本地居民為例,指出很多英國居民沒有護照等有照片的身份證明。「因為他們從來沒出過國,所以沒有護照;他們也不開車,所以沒有駕駛執照;他們也買不起房,還和父母住在一起,所以也沒收到過任何直接寄給他們的水電煤氣費帳單。」

她質問沃莫爾德先生說:「土生土長的英國人完全有權享有醫療保健服務,你要如何確保這些人能輕鬆地就醫,而不必經歷一個極具侮辱性且不可能滿足的一系列要求?」

也有一些醫生在網絡上公開表達了反對意見,認爲打擊非法移民不是他們的職責所在。很多人都表示病人的健康才是他們關注的焦點,無關國籍。

英國醫學會(British Medical Association, 簡稱BMA)主席馬克·波特醫生(Mark Porter)則認爲衛生部此舉措有政治目的,因爲醫療旅遊對醫療保健服務系統整體來説不過是個小問題。

在接受英國廣播公司第四頻道電臺的「今天」節目訪談中,波特博士提出了他的質疑:「為什麼我們今天討論這個問題?明天(11月23日)政府就要發表秋季預算報告(Autumn Statement)了,而醫療保健服務系統的赤字差不多是(醫療旅遊成本的)100倍。」他認爲,政府應該著手在如何改進對醫療保健服務系統資源的合理分配。

影子衛生大臣喬納森·阿什沃思(Jonathan Ashworth)對此也表示,儘管他認同NHS應該收回欠款,「但這個建議下手太重,也很官僚,給已經超負荷了的前綫工作人員施加了不必要的額外工作壓力。」

旅英華人如何在英國看病

在英國是否可以免費看病取決於此人在英國居留時間,而不是他/她的國籍。只要持有英國6個月以上的簽證,就被視為是英國居民,可以享受與當地人同樣的看病福利。

目前,除簽證費外,申請超過6個月長期簽證的申請人還要支付「移民健康附加費」(Immigration Health Surcharge),不論在英國期間是否會去看醫生,都要交納這個費用,之後申請人就可以免費在英國享受NHS服務。

這個費用為每年200英鎊,學生則是150鎊一年。來英國進行短期(即6個月以下或者只有6個月)旅遊、訪問的中國公民無法享受NHS的免費醫療,也無須繳納這個費用。

對很多中國留學生來説,因爲中國不是英國的醫療互惠囯,如果赴英探親的父母持6個月普通訪客簽證或者家庭訪客簽證,只有看急診(Accident & Emergency)是免費的。但從急診轉去門診或住院部之後所需的費用,需要自己出。除此之外,傳染病,如肺結核、食物中毒、瘧疾和流感等的治療也是NHS免費的服務之一。但同樣,一般還是要自己支付後續治療和藥物。所以,如果父母計劃在英國小住一段時間,推薦的方式是為父母購買醫療保險。

而一般遊客去醫院看病(非急病)很有可能需要提前付款,所以訪英前購買醫療或旅行保險也是比較妥當的方法。

責任編輯:文婧

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2016-11-23 1:03 PM
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