最早癌症病例:2.55億年前巨獸化石驚現牙瘤

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【大紀元2016年12月12日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)考古學家發現2.55億年前的一種大型食肉動物的牙瘤化石,這是迄今人類見到的最古老的癌症病例。

美國醫學會在線雜誌(JAMA Network)近日登載華盛頓大學科學家的研究報告描述,在距今至少2.55億年前的麗齒獸類(Gorgonopsia)化石口腔中,發現混合性牙瘤(compound odontoma)結構。這種腫瘤常見於現在的哺乳動物,但出乎意料的是,也會出現在2億多年前的遠古時代動物身體上。

華盛頓大學的生物學家克里斯蒂安·斯道(Christian Sidor) 說:「我們認為,這是迄今為止最古老的混合性牙瘤病例,也是年代久遠的典型腫瘤。」

科學家分析化石的結構判斷腫瘤的特點。(華盛頓大學視頻截圖)
科學家分析化石的結構判斷腫瘤的特點。(華盛頓大學視頻截圖)

以前,科學家發現的古代腫瘤病例時間未超過100萬年,曾在荷蘭發現1萬~11.5萬年前冰河時代的長毛象腫瘤化石,於法國發現13,400~14,200年前的紅鹿腫瘤化石。

美國國家科學基金會的項目主任朱迪·斯高格(Judy Skog)認為,這個2.55億年前的腫瘤病例說明,該病不是現代生物獨有的疾病。

科學家重建牙瘤病情進展程度示意圖。(華盛頓大學視頻截圖)
科學家重建牙瘤病情進展程度示意圖。(華盛頓大學視頻截圖)

華盛頓大學的研究者於2007年在非洲坦桑尼亞南部的魯胡胡河谷(Ruhuhu Valley)發現這塊腫瘤化石。研究者仔細觀察這個麗齒獸化石上的腫瘤特徵,發現腫瘤部位在下顎的犬牙根,腫瘤已經發展到侵入牙根組織的程度。不過,牙瘤不是惡性腫瘤,也就是說基本不會對身體有太大不良影響。

研究者表示,一開始未判斷出牙瘤的結構,仔細分析後才做出腫瘤結論。研究者強調,這是迄今見到的最古老腫瘤病例,也可能是第一例非哺乳類動物的腫瘤病例。

麗齒獸類(Gorgonopsia)類似哺乳爬行動物,也被科學家歸類為類似爬行動物的哺乳類,是二疊紀晚期(2.9億~2.5億年前)的最大型肉食性動物之一。#

責任編輯:明書閣

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