最早癌症病例:2.55亿年前巨兽化石惊现牙瘤

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【大纪元2016年12月12日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)考古学家发现2.55亿年前的一种大型食肉动物的牙瘤化石,这是迄今人类见到的最古老的癌症病例。

美国医学会在线杂志(JAMA Network)近日登载华盛顿大学科学家的研究报告描述,在距今至少2.55亿年前的丽齿兽类(Gorgonopsia)化石口腔中,发现混合性牙瘤(compound odontoma)结构。这种肿瘤常见于现在的哺乳动物,但出乎意料的是,也会出现在2亿多年前的远古时代动物身体上。

华盛顿大学的生物学家克里斯蒂安·斯道(Christian Sidor) 说:“我们认为,这是迄今为止最古老的混合性牙瘤病例,也是年代久远的典型肿瘤。”

科学家分析化石的结构判断肿瘤的特点。(华盛顿大学视频截图)
科学家分析化石的结构判断肿瘤的特点。(华盛顿大学视频截图)

以前,科学家发现的古代肿瘤病例时间未超过100万年,曾在荷兰发现1万~11.5万年前冰河时代的长毛象肿瘤化石,于法国发现13,400~14,200年前的红鹿肿瘤化石。

美国国家科学基金会的项目主任朱迪·斯高格(Judy Skog)认为,这个2.55亿年前的肿瘤病例说明,该病不是现代生物独有的疾病。

科学家重建牙瘤病情进展程度示意图。(华盛顿大学视频截图)
科学家重建牙瘤病情进展程度示意图。(华盛顿大学视频截图)

华盛顿大学的研究者于2007年在非洲坦桑尼亚南部的鲁胡胡河谷(Ruhuhu Valley)发现这块肿瘤化石。研究者仔细观察这个丽齿兽化石上的肿瘤特征,发现肿瘤部位在下颚的犬牙根,肿瘤已经发展到侵入牙根组织的程度。不过,牙瘤不是恶性肿瘤,也就是说基本不会对身体有太大不良影响。

研究者表示,一开始未判断出牙瘤的结构,仔细分析后才做出肿瘤结论。研究者强调,这是迄今见到的最古老肿瘤病例,也可能是第一例非哺乳类动物的肿瘤病例。

丽齿兽类(Gorgonopsia)类似哺乳爬行动物,也被科学家归类为类似爬行动物的哺乳类,是二叠纪晚期(2.9亿~2.5亿年前)的最大型肉食性动物之一。#

责任编辑:明书阁

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