史無前例 NASA從飛機上發射火箭部署衛星

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【大紀元2016年12月16日訊】(大紀元記者高杉編譯報導)這聽起來像是一部科幻電影——一架飛機載著一枚火箭飛向高空。之後將火箭發射,火箭進入太空,並開始部署迷你衛星,這些迷你衛星最終將會幫助改善關於颶風預報準確度。

據CNN報導,星期四(12月15日),這個科幻場景成為現實。一架類似普通商務客機的飛機運載一枚飛馬座(Pegasus)火箭,飛到在卡納維拉爾角(Cape Canaveral)東部的大西洋上空大約40,000英尺的高處之後,將火箭發射出去。火箭加速器點燃後將火箭推進太空,在那裡,它又將八顆小衛星部署在太空軌道上,完成了這項史無前例的任務。

這些衛星將為地球提供更好的颶風預測。它們將協同工作,以測量全球範圍內的颶風、颱風和其它熱帶氣旋的近地海洋風暴。

颶風全球導航衛星系統(Cyclone Global Navigation Satellite System – CYGNSS)的目標是提高對颶風強度的預測準確度。這項任務要比預測風暴可能的路徑更困難、更難以達到精確。

其難度來自於缺乏在海洋中對風的觀測。氣象學家們可以知道風暴在哪裡,因為風暴不斷地被衛星監測,可以看到雲的位置和暴風雨,但到目前為止,科學家們還觀測不到風暴雲下面的風。

CYGNSS系統的主要研究者、密西根大學教授克里斯‧魯夫(Chris Ruf)表示: 「我們非常興奮,因為這將是衛星第一次能窺視到颶風內部,並預測颶風登陸時的強度。」

魯夫說,這八個微型衛星每個都和「廚房裡普通微波爐一樣大小」,比一輛小型公共汽車那麼大的典型氣象衛星小很多。

使用類似於移動電話中的GPS接收機,這些衛星將能夠測量海洋表面的粗糙度,並對衛星之間的數據進行對比。衛星將被部署在地球熱帶北緯35°N和南緯35°S之間軌道帶,針對北至費城,南至澳大利亞墨爾本區域,每秒可提供多達32次對風的測量。

與目前天氣觀測衛星每天只能通過已知颶風上空一次或兩次不同,CYGNSS系統的衛星將可以對熱帶範圍內任何被指定風暴實施「每12分鐘一次的測量」。

CYGNSS系統的衛星具有在颶風眼牆內部發現暴雨的能力,再結合測量頻率,將會最早在2017年颶風季節來臨時,開始提供大量新的颶風預報信息。據使用過CYGNSS系統樣本數據的邁阿密大學(University of Miami)颶風研究員布萊恩‧麥克諾爾德(Brian McNoldy)表示, 「這些數據將可以偵測熱帶氣旋強度和風場的結構,以改善短期預測颶風強度的能力。」

但麥克諾爾德表示,遺憾的是,儘管技術上已經可以做到,該觀測數據在開始階段不會進行實時傳輸。NASA目前的經費,可以每隔幾天將數據下載到三個地面站;但如果需要實時預報,則需要額外的資金。

隨著風暴接近海岸線,這些衛星提供的數據可以與「颶風獵人」飛機所獲得的信息相結合,用於建立颶風預報模型。更好的數據等於更好的預報,這可能將允許氣象學家在颶風登陸之前就能提供關於破壞性大風和風暴潮的防護救援指導。#

責任編輯:林妍

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