學貸不還沒關係?美政府從社保福利中扣除

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【大紀元2016年12月20日訊】(大紀元記者喬麗雯編譯報導)美國聯邦政府週二(12月20日)公布的一份報告顯示,為收回數百萬美元未償付學生貸款,聯邦政府正在越來越多地從社會保障受益人的帳戶中扣款。但此舉遭到消費者倡導團體的反對,指政府的策略變得越來越激進,因為許多社保受益人的生活基本上處於貧困線以下。

根據政府責任辦公室(Government Accountability Office)報告,自2001年以來,美國聯邦政府從不同年齡的社會保障領取者的手中收回了大約11億美元未償還學生貸款。其中單單是2015財年就收回了1.71億元社會保障福利金。

在截至2015年9月的一年中,大約114,000名50歲及以上的美國人到手的社會保障福利減少,被扣除的部分基本上都是用於償還學生貸款。在這些人當中,38,000人是65歲或以上的年長者,其數量自2002年以來上升了440%。

該報告強調了越來越多背負著學生貸款債務的嬰兒潮一代準備退休,他們中的許多人幾十年前就已經背負著一堆的債務且無力償還。該報告說,約有40%的學生貸款借款人的社會保障福利金已被扣了至少20年。大多數借款人都用學生貸款來支付自己的教育費用,當然也有有一大部分是用來幫助支付子女的學費。

雖然美國政府1996年通過的法律授權,聯邦政府可以通過扣除不超過15%的社會福利金、大多數的殘疾福利金和聯邦工人的工資來支付受益人未償還的學生貸款。這種做法旨在使納稅人的損失最小化,因為納稅人最終需要背負聯邦貸款中的任何未償債務。

但是消費者倡導團體及一些國會民主黨議員認為,政府的策略已經變得過於激進,針對的很多社保福利受益人通常是處於貧困生活,基本沒有償債能力的人。

這是因為聯邦法律禁止具有聯邦學生債務的借款人在破產時也無法清算這些債務,除非在極少數情況下——永久和完全殘疾的借款人才有權獲得學生債務豁免權。但倡導者也表示,許多這樣的借款人不知道可以這麼做。

GAO的報告說,通常50歲及50歲以上的學貸借款人每月被扣的社會保障收入大約為140美元,但其他年齡層的人被扣的款項金額更高。而事實上,這些背負學貸的人的收入卻大多數都在貧困線以下。

該報告強調了聯邦政府面臨的兩難問題——聯邦政府是大學和研究生的主要貸款人,因為它平衡了納稅人與個人借款人的利益。政府的學生貸款金額近年來飆升到1.26萬億美元,但是近幾年來借款人經常無法償還他們的貸款。#

責任編輯:林妍

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