美國亞裔比白人賺得多是錯覺嗎?

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【大紀元2016年12月30日訊】(大紀元記者高杉編譯報導)幾十年來,美國家庭收入中位數根據種族不同而不同。通常來說,亞裔美國人收入最高,超過白人,而西班牙裔和黑人則在排名底部。亞裔收入超過白人是事實還是一種錯覺,仍是人們討論的議題。

據《華盛頓郵報》(Washington Post)報導,亞裔美國人似乎是證明少數族裔成功發展的典範,甚至超過白人。出於這個原因,亞裔美國人經常被引用作為例子,來解釋白人和黑人或白人和西班牙裔之間的收入差距的原因。

但是,為什麼典型亞裔美國家庭收入會超過典型白人家庭呢?一種常見的解釋是:亞裔美國人學歷更高。雖然這是真的,但另一個因素可以更全面地解釋亞洲人和白人之間的收入差距,即居住地的不同。

大多亞裔居住在物價高的都市區

在美國,不同地區的物價和住房租金差別很大。例如,阿肯色州瓊斯博羅(Jonesboro)周圍地區的生活成本要比全美平均水平低約18%,而舊金山(San Francisco)附近的生活成本要比全美平均水平高出約21%。

白人和非裔美國人可能大都生活在便宜的地方,而亞裔和西班牙裔美國人可能大多都生活在較貴的地方。白人和亞洲人之間的對比特別明顯。幾乎1/5的白人美國人住在鄉村和縣鎮,那裡的美元要值錢得多。但97%的亞裔美國人都住在或靠近一個主要大城市,而那裡的生活成本要更高。

美國的白人往往生活在物價不很貴的都市區,如聖路易斯(St. Louis)或辛辛那提(Cincinnati)——這兩個城市的物價都比全國平均水平低10%。大約三分之一的美國白人住在生活成本高於平均水平的都市區;一半住在成本低於平均水平的市區;而其餘的則居住在農村地區,那裡的物價更低。

亞裔美國人,主要是出於歷史原因,集中住在昂貴的沿海城市附近。超過25%的亞裔美國人住在四個大都市地區,是生活成本最高的地區:檀香山(Honolulu)、聖荷西(San Jose)、紐約(New York)和舊金山(San Francisco)。總體而言,約73%的亞裔生活在高於平均成本的都市區,24%生活在低於平均成本的城市地區,3%生活在農村地區。

亞裔居住在都市有歷史和現實原因

當考慮居住地點後,種族收入差距看起來就開始有點不同。亞裔美國人收入中位數下降了9%。亞裔美國人和白人家庭之間整體差距在計算生活成本之後被消除了。因此,雖然亞裔美國家庭在表面上看起來更富有,但他們中的許多人並未真的感到自己更富有,因為他們都住在租金更高,物價更貴的地區。

調整後其它的變化並不是那麼引人注目。白人的收入增加了一點,黑人的收入也增加了一點,但黑人和白人之間的收入差距似乎沒有多大變化。西班牙裔家庭收入的中位數下降了約3%,但仍然同黑人家庭收入中位數不相上下。

通常在報告經濟統計數據時不會加入生活成本因素進行調整,這有幾個原因:一個是,這個過程有點棘手,需要調用關於個體居住地點的基本調查數據。即使是在一個都市區內,也還會有很多物價差異。生活在皇后區的法拉盛——那是許多亞裔美國人在紐約地區的家——比住在紐約SoHo區要便宜得多。但是,關於各區物價的現有數據並不是那麼精細。

此外,目前還不清楚政策導向會是什麼樣的。它能幫助亞裔和西班牙裔美國人遷移到較低生活成本的城市嗎?也許吧。但某些群體聚集到某些城市是有原因的。像舊金山和紐約這樣的地方是亞洲移民的基地,其歷史可以追溯到19世紀。已經根深蒂固的種族網絡通過有形或無形的方式使他們的生活變得更容易,能幫助人們找到工作,能將他們與社會服務聯繫起來,並能給他們一種社區感。由於這些社會網絡,儘管住房租金不斷上漲,這些族群的許多居民都仍會選擇留下。

亞裔必須非常努力工作才能趕上白人

很久以來,政治人物經常用亞裔美國人平均收入超過白人的事實,來否認白人在美國享有特權優勢的說法。但亞裔美國人必須非常努力工作才能趕上白人。如果對比一下具有相同學歷的白人和亞裔美國人,實際上亞裔美國人賺的錢要少於白人。

如果非要說亞裔美國人看起來更富裕的話,唯一造成這一感覺的因素只能是亞裔美國人擁有更高的教育水平。儘管有這些教育優勢,但認為亞裔美國人的平均收入高於白人的說法仍有待商討。#

責任編輯:林妍

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