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加拿大中等收入人士打官司陷尷尬

自費付不起援助要不到

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【大紀元2016年03月08日訊】(大紀元記者李平多倫多編譯報導)《加拿大律師雜誌》(CLM)一份最新全國性調查顯示,去年律師費用平均每小時高達365加元,且案子拖得越長,律師費越高。平均審理為期5天的民事案件,律師費成本高達5.6439萬,比單親家庭中位數收入高出近1.6萬。
  
聯邦和省府雖有免費法律援助服務撥款,但標準太低。在安省,年入低於2.5282萬的才有資格享受部分免費法律援助,要全免,只有單親家庭收入低於2.0994萬才能利用。
  
安省居民萊恩(Joanne Ryan)和前夫為爭奪女兒監護權和贍養費,打了7年官司,律師費花了總共10萬。不幸的是,其收入剛剛卡在中等收入以上,無法享受法律援助,只能全部自己掏。現在官司打到每天只能靠領取食物銀行食物度日。

更多窮人請不起律師

幸運的是,萊恩得到了非盈利法律援助團體JusticeNet的幫助。2009年,專業調解員塔海丁(Heidi Mottahedin)女士與他人聯合創辦JusticeNet法律援助網站,在願意低價提供法律服務的律師和年入5.9萬以下急需法律援助服務的人士之間搭建橋樑。
  
安省法律援助(LAO)政策與研究副會長麥基洛普(David McKillop)說,JusticeNet只能解決部分人需求。省府提高收入標準後,去年,安省法律援助過去20年服務人次首次出現上升。自2016年4月1日起,享受免費法律服務雙親家庭收入標準為2.2253萬以下,但單親家庭免費法律服務收入標準仍比2013年低近7,000元。

改革呼籲

麥吉爾大學法學教授簡達(Richard Janda)說,高收入人群,由於收入高,有錢請得起好律師,打什麽官司都有利。就像最近的高梅希(Jian Ghomeshi)一案中,被告高梅希錢多的是,甚至能請得起制定操控法律程序的律師。
  
相比之下,安省家庭法庭中,高達57%訴訟人甚至根本請不起律師。加拿大律師協會(CBA)公平委員會主席盧格提格(Sarah Lugtig)女士說,如此一來,由於工作人員還得花時間為對法律一竅不通的當事人解釋法律程序,更費時費錢。畢竟法律制度是為律師設計的,而不是為普通老百姓設計的。
  
為此,CBA提出31條建議,呼籲聯邦提供更多法律援助撥款,允許必要情況下律師助理和法律助理也能幫人打官司,並希望2030年所有修訂能全部實施。安省政府上月也公布一項研究,探討律師助理、法律助理和法學院學生在家庭法庭代人打官司的可能性和辦法。◇

責任編輯: 喬亓

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