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【王劭文律師專欄】

有關繼承的重要問答(三)

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【大紀元2015年07月07日訊】遺產爭訟,律師費怎樣算合理?

繼承人之間不爭產、對遺產執行人的表現沒意見時,經過法院來繼承所走的遺囑認證程序(Probate proceeding)花費就不會太高。但一旦有爭執,就容易成了昂貴的訴訟。

遺產爭訟有兩個特色:1. 官司進度緩慢,法院對峙也不甚激烈,因此,律師鐘點費會比其他類訴訟鐘點費低一些;2. 極為費時,因此,雖然律師鐘點費不是業界最高,但客戶須有相當財力,才能僱到好的律師作長期抗戰 。通常,好的律師會寧願儘早促成對立家屬和客戶協商和解 ,因為若讓官司一拖再拖、累積過高的律師費會破壞客戶對律師的信賴。

前兩年,紐約州上訴法院有這麼個案例:一位富裕的寡婦從1981年起爭取一筆遺產,官司打了20年(2001年)才告一段落,至此,她付了數百萬的律師費。爭遺產的對立雙方跟著進入談判,寡婦與律師樓修訂了聘僱契約;談判和解成功、寡婦收到上億元遺產後,這個律師樓向她討其中的40%,也就是4,400萬美元的律師費。寡婦覺得自己當了冤大頭,因此告上了法院,2008年寡婦自己也過世了,律師費官司還在打,地方法院和上訴法院都認定這個聘僱契約極端不公平,上訴法院根據鐘點費為標準,將律師費砍為300萬美元。

這是個困難點:有些律師超收律師費,導致民眾怕自己成了冤大頭,因此經常質疑律師收費標準的可信度;然而,也有民眾為了省錢或怕成了冤大頭,因此僱用收費過低、做事粗糙的律師。這類律師從個案賺的錢少、做事態度自然隨便,經常沒有準備就上庭(反正客戶很少去看律師的法庭表現),法官問什麼都不知道,這類律師並容易動輒要求法院延期,一旦庭訊延期,律師就可以再跟客戶收費,因此最後,客戶等於是多花了錢,買到更少的服務,還是成了冤大頭。

因此,民眾要能發揮智慧,瞭解遺產爭訟的一般收費標準,精挑會真正替您著想的律師。

◆ 筆者王劭文出生於台灣台北,台灣大學法律學院及哥倫比亞大學法學院畢業,並獲領紐約大學華格納公共服務研究所最高等獎學金,主攻美國醫保政策。領有紐約州律師執照,從事耆老保健及資產規劃服務,聯絡請洽718-844-8560或kneal@kimneal-law.com。

責任編輯:孫秀華

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