太空飛行傷害肝臟?動物實驗提供有力證據

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【大紀元2016年04月22日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)太空動物實驗研究表明,在無重力的非地球環境中生活兩週,就會出現肝損傷的早期徵象。該實驗再次引起科學家關注宇航員在太空中生活的健康問題。

據《探索》4月21日報導,這一發現可能讓美國航空航天局感興趣,因為該部門計劃在本世紀30年代進行載人深太空飛行,將宇航員送至一顆小行星或火星上。那樣長時間的宇宙飛行需要考慮宇航員的健康問題。

參與此項研究的科羅拉多大學的醫學家及物理學家凱倫•約翰瑟(Karen Jonscher)表示,科學家們早已注意到宇航員在太空飛行後健康出現問題。她說:「我們以前知道,返回地面的宇航員常出現類似糖尿病的症狀,但這些症狀通常很快恢復。」

而且科學家早已知道,太空飛行可引起骨和肌肉質量的減少、視覺及腦功能的變化,但是對肝臟方面的情況瞭解很少。約翰瑟說:「此前,我們的研究真的不太知道太空飛行對肝臟的影響作用。

報導說,該研究結果發表於公共科學圖書館期刊(PLOS ONE)。論文描述,2011年,科學家將小白鼠送到亞特蘭蒂斯號航天飛機13天半。之後,研究人員檢測回到地面的小白鼠體內的細胞,發現一些和瘢痕組織及長期器官損害有關的細胞增多。具體地說,小白鼠的肝臟儲存脂肪的細胞增多,以及體內維生素A成分視黃醇的量減少。

他們還發現,肝細胞分解脂肪的能力有變化,顯示出非酒精性脂肪肝的徵象,表示肝臟開始出現硬化病變。

在太空中行走的宇航員 (NASA)
在太空中行走的宇航員 (NASA)

但約翰瑟表示,在小鼠中觀察到的肝損害,也可能是因為在上太空進行試驗前的幾個月至幾年內餵食不健康的原因造成。她提出疑問:「如果一只小白鼠在太空中生活13.5天就出現肝硬化的跡象,那麼人會出現甚麼情況?」

報導說,也可能是出入大氣層及太空飛行時的震動、噪音等因素造成鼠的心理精神壓力而導致肝臟出現損害的跡象。

約翰瑟表示,需要進一步的實驗觀察才能更好的認識這個問題。她說:「我們需要觀察小鼠在較長時間太空飛行中的情況,看是否有代償機制保護機體免受嚴重損傷。」

而且約翰瑟補充道:「無論這是不是一個問題,都是一個懸而未決的問題。」

航空航天局尚未對這一研究結果做評價。

(NASA視頻:太空環境對健康的影響)

責任編輯:黃小渝

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