地球有危險? 又發現72顆未知星球飛來

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【大紀元2016年04月08日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)美國航空航天局(NASA)說,最近新發現了72顆近地小行星,但尚不清楚這些星體的大小、具體軌道等詳情。該消息再次引發人們對地球遭受毀滅性撞擊的擔憂。

自美國航空航天局的近地物體廣域紅外線探測器(NEOWISE,下文簡稱「探測器」)於2013年12月恢復觀測功能以來,兩年間共監測到439顆近地小行星,其中72顆是最新發現的,其詳情未知。

CNN 4月7日報導,關於近地小行星的情況,今年6月30日世界一流的科學家、天文學家等將召開「小行星日」會議,提醒人們注意來自太空的危險。

CNN說:「您能看到我們的藍色地球在這個巨大幽深的宇宙中飄飛的情形嗎?也許,您可以想像一下環繞我們飛行的那些衛星和宇宙飛船。但是,您知道嗎,那些太空岩石能撞上我們的星球,造成巨大的毀滅?」

 

近地小行星的數量示意圖(黃色箭頭所指為地球;綠色斑點為小行星;黃色斑點為彗星)(視頻截圖)

72顆未知小行星

CNN說,航空航天局使用這個探測器,發現太空物體確實有撞擊地球造成毀滅性災難的可能。因為在新發現的72顆近地星球中,8顆有潛在撞擊地球的危險。

CNN引述該探測器首席科學家艾米.美茵澤(Amy Mainzer)的解釋:「NEOWISE探測器補充地面可見光望遠鏡觀測的不足,發現巨大的昏暗接近地球物體。這些近地物體平均有幾百米寬。」

實際上,僅最近一週所發現的近地物體就有14,246顆之多。當然,這些物體絕大多數的尺寸很小,其危險性可以忽略不計。

航空航天局噴氣動力實驗室(NASA JPL)的小行星追蹤研究科學家唐納德.約曼斯(Donald Yeomans)說:「我們地球每天被各種物體撞擊,這些物質來自小行星和彗星,總計質量超過100噸。」幸運的是,大部份小行星垃圾都很小,進入大氣層後被徹底燒燬,或僅僅留下美麗的流星。因此,大的隕石極其罕見。

不能排除危險的可能性

《今日俄羅斯》(RT)4月7日說,這72顆新發現的星體只是潛在危險的一部份。兩年來,美國航空航天局追蹤觀測的小行星總數為439顆。

澳洲科學網sciencealert4月7日表示,目前科學家對這72顆小行星的情況尚不了解。換句話說,新發現的小行星大小、運行軌道以及與地球的最近距離有多少,都是未知數。

CNN描述,人們的心中仍有潛在的擔憂,因為不能排除災難性撞擊的可能性。報導說,還記得2013年2月15日嗎?俄羅斯車裡雅賓斯克(Chelyabinsk)上空的發生小行星爆炸,當時造成千人受傷,周圍建築物的玻璃破碎。

歷史的記號

根據航空航天局的資料,小行星撞地球的災難發生過多次。因為時間的久遠,那些災難留下的遺蹟變得模糊。但是,科學家仍能找到一些撞擊事件的證據。如美國亞利桑那州的1.6公里直徑隕石坑,就是小行星在5萬年前撞擊留下的記號。

加拿大曼尼古根隕石坑有「魁北克之眼」的稱呼。(維基百科)

加拿大魁北克的曼尼古根隕石坑(Manicouagan Reservoir)比較有名。那是一個古老的隕石坑,估計是2.1億年前一顆直徑5公里的小行星撞擊而成。現在,那裡是一片面積達1,942平方公里的環狀湖,湖的中央有一個島嶼。如在高空俯瞰,可見其獨特的巨大環狀地形,故有「魁北克之眼」的稱呼。

墨西哥的希克蘇魯伯(Chicxulub)直徑約200公里隕石坑也許是最有名的一個歷史記錄。科學家推測,那是大約6500萬年前,直徑10~13公里小行星撞擊而滅絕地球生物包括恐龍。如今,這個隕石坑被掩埋在1100米厚的岩層之下。

[航空航天局動畫:2012年12月12日,4.8公里寬的小行星圖塔蒂斯(Toutatis)在430萬英里(690萬公里,為18個地月距離)飛過地球。]

 

責任編輯:黃小渝

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