SpaceX再創奇蹟 實現史上首次海上回收火箭

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【大紀元2016年04月09日訊】(大紀元記者李洋報導)美國太空探索科技公司 Space X於當地時間週五(8日)下午4時43分在佛羅里達州卡納維拉爾角(Cape Canaveral)的空軍基地發射獵鷹9號(Falcon 9)火箭,並成功在大西洋海上平台回收。這是人類歷史上首次成功實現在海上回收火箭。

自去年12月Space X第一次成功完成陸地回收火箭後,經過了4次海上平台回收火箭失敗後,獵鷹9號在發射搭載的太空艙(Dragon)至太空後,火箭第一次精確、穩當地著陸在海上平台。Space X終於實現了人類歷史上首次在海上回收火箭,顯示其已具備在陸地和海上回收火箭的能力。相關視頻顯示,Space X的控制中心裡響起了一片歡呼聲。

據CNN報導,SpaceX CEO伊隆.馬斯克(Elon Musk)在週五的NASA新聞發布會上表示,這次火箭準確降落在海上平台,標誌著歷史時刻來臨,「這是人類邁向太空時代的一個重要里程碑。」

美國總統奧巴馬在推特上發文,對馬斯克和航空航天局(NASA)的辛勤工作及創新終於取得成功表示祝賀。

馬斯克還表示,Space X首先將把回收的火箭焊接在海上平台的甲板上,使其穩定。隨後,海上平台將於當地時間週日把火箭運回港口。

海上平台成功完成火箭回收對於Space X來說意義重大,其未來將可以回收再利用更多火箭,從而幫助Space X節約大量發射成本。

目前,大部份火箭只用於一次發射,隨後就會被丟棄或摧毀。因此,每次發射任務都需要製造新的火箭。「獵鷹9號」火箭的製造成本為6000萬美元,但燃料只需20萬美元。如果回收的火箭不需要全面保養翻新即可重新使用,那麼這樣的火箭回收將可以節約巨額製造成本。

而海上平台回收火箭將比陸地節省更多成本,因為火箭飛回陸地著陸會需要額外耗費大量燃料,增加成本。所以最節省燃料的回收方式就是將回收平台搭建在火箭的自然落點附近,這往往是在海上。儘管海上回收比陸地回收難度大得多,但是成本省起來也很可觀,且更具有現實意義。

Space X總裁格溫.索特維爾(Gwyne Shotwell)預計,火箭的回收再利用可以將發射成本降低30%,使客戶使用Space X發射服務的成本更低。

在這枚「獵鷹9號」火箭上岸後,Space X將進行一系列測試,檢查引擎是否還能工作。

馬斯克表示,Space X將對引擎進行10次點火。如果一切正常,那麼這一火箭將會被用於5月或6月的發射任務。他還說,「獵鷹9號」火箭可以被重用10到20次,而如果進行小規模翻新,那麼甚至可以用於100次的發射。

根據Space X公布的數據,今年還有15次發射任務。這次回收成功的一級火箭如無意外,將被修復後再次發射。如果再次發射成功,Space X將徹底完成太空商用火箭的重複使用。這意味著將掀開了新的廉價太空時代。#

责任编辑:黃小渝

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