彗星潛藏生命元素 科學家首度明確偵測

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【大紀元2016年05月28日訊】(中央社倫敦27日綜合外電報導)科學家首度在彗星大氣中直接偵測到一種關鍵氨基酸與豐富的有機化合物,進一步強化這些冰冷物質提供一些地球生命元素的假說。

法新社報導,發表於「科學先端」(ScienceAdvances)的研究說,歐洲太空總署(European SpaceAgency)的彗星探測船羅賽塔號(Rosetta)在67P/楚留莫夫-格拉西孟柯彗星(67P/Churyumov-Gerasimenko)周圍雲團發現氨基乙酸(glycine)。

科學家是使用羅賽塔號上的羅賽塔軌道器光譜儀離子和中性分析(Rosetta Orbiter Spectrometer forIon and Neutral Analysis,簡稱ROSINA)發現氨基乙酸。氨基乙酸是蛋白質中的一種有機化合物。

瑞士伯恩大學(University of Bern)太空和適居性中心(Center for Space and Habitability)的ROSINA儀器主要調查員兼報告主要作者阿爾特韋格(Kathrin Altwegg)說:「這是我們第一次在彗星稀薄大氣中清楚偵測到氨基乙酸。」

除了簡單的氨基乙酸外,ROSINA也發現磷。這是DNA與細胞膜的關鍵組成成分。

根據Space.com網站,研究人員說,在彗星周圍發現這些基本元素,支持彗星在地球早期生命發展時扮演重要角色的構想。

科學家之前曾在彗星周圍雲團偵測到氨基乙酸,但科學家在先前的研究無法排除地球汙染的可能性。

但這次他們可以撇除這項因素,因為ROSINA是直接偵測到氨基乙酸,不需要提供途中可能遭到汙染的化學樣本。

歐洲太空總署羅賽塔計畫科學家泰勒(MattTaylor)說:「ROSINA已經辨識出許多有機化合物,如今加上令人振奮的消息,證實氨基乙酸與磷等基本元素存在,增強我們認為彗星可能為生命起源之前的化學物質提供關鍵元素的想法。」

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