外星生命存在的十個強有力證據(上)

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【大紀元2015年10月30日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)科學家已經明確宇宙星體間的基本組成元素是碳、氮、氧等原子,而這些物質又是構成我們生命的基本原子成分。因此,在宇宙星系已經存在幾十億年的久遠時間內,這些組成我們地球生命的原子是否不止形成了氣體雲、恆星和行星等物體,還形成各種生命呢?

據《商業內幕》近日報導,答案是肯定的。現在的問題已經不是「地球外有生命嗎?」,而是「我們會找到嗎?」近年來科學家發現了很多個強有力的證據,說明存在地外生命。其中,來自火星的觀察證據最多。

報導說,美國航空航天局(NASA)已經確定火星曾是富含的星球,而且現在仍存在流動水。除了火星,太陽系中還有很多星球有水,或者是固體冰,或者是地下海洋的形式,以及太陽系外也存在適合生命存活條件的星球。

火星上至今存在

火星表面有季節性變化的紋線地質,NASA證實它是由液態鹽水造成的(注意圖中的暗色條紋明顯增多)。(NASA視頻截圖)
火星表面有季節性變化的紋線地質,NASA證實它是由液態鹽水造成的(注意圖中的暗色條紋明顯增多)。(NASA視頻截圖)

10月13日,賓夕法尼亞大學的科學家分析火星存在的鵝卵石,判斷火星上存在水的時間至少有5億年,而且推測古代火星有一個液態水環境,與現在地球的情況十分相似。甚至科學家推測45億年前,火星有五分之一面積被深450英尺(137米)的海洋覆蓋。

構想圖:科學家推測蓋爾撞擊坑曾存在湖泊,時間最短為100年,最長可達10,000年,足以支持生命的延續。(視頻截圖)
構想圖:科學家推測蓋爾撞擊坑曾存在湖泊,時間最短為100年,最長可達10,000年,足以支持生命的延續。(視頻截圖)

但是,僅有水還不足以支持生命的存在,還需要水能長期存在。這一點也被9月28日美國航空航天局宣布的觀測結果證實。火星上存在隨著季節變化的鹽水。

火星鵝卵石與地球河流礫岩的特徵極其相似。(維基百科)
火星鵝卵石與地球河流礫岩的特徵極其相似。(維基百科)

《赫芬頓郵報》9月28日報導,地外文明搜索(SETI)資深天文學家塞思‧肖斯塔克(Seth Shostak)認為,即使在火星上發現微生物,也會產生深遠的影響,因為「這將轉換人對生命的看法,宇宙普遍存在生命這一個『令人高興的假說』變成『非常合理的說法』。」

木衛二的水比地球多

木衛二有類似地球的活躍板塊移動現象。(NASA/JPL/University of Arizona)
木衛二有類似地球的活躍板塊移動現象。(NASA/JPL/University of Arizona)

木衛二(Europa,又稱為「歐羅巴」)上可見褐色條紋布滿整個星球,科學家推測這是溫暖而骯髒的液態水形成的痕跡,而且木衛二所含的水比地球多。

土衛二有地下海洋

土衛二南極的物質噴發現象模式圖。(NASA/JPL-Caltech)
土衛二南極的物質噴發現象模式圖。(NASA/JPL-Caltech)

土衛二(Enceladus)的整個地殼下存在巨大的地下海洋,而且海底深處可能有地熱產生的熱泉,因此很可能存在生命。

土衛六可存在不同形式的生命

土衛六(又名泰坦)的複雜地貌(NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)
土衛六(又名泰坦)的複雜地貌(NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

土衛六(Titan,又稱為泰坦)是個寒冷的星球,但也有河流、降雨、海洋和大氣層。今年三月,康乃爾大學的化學家吉姆斯‧史蒂文森(James Stevenson)等人推測,土衛六上能夠生存與地球生命形式完全不同的「氮質體」(azotosome)生命。因為氮質體具有優良的穩定性和柔軟性,氮質體細胞膜具有類似於地球生物的磷脂細胞膜的功能。

小行星和彗星在散播生命

彗星 67P (維基百科)
彗星 67P (維基百科)

科學家認為,小行星和彗星是形成地球生命的關鍵,尤其是彗星,會把氨基酸組合成生命的基礎物質。科學家認為,根據目前對恆星形成的理解程度,其它太陽系可能正在發生這樣的事情。(未完待續)#

責任編輯:林妍

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