南極冰棚加速崩解 海平面恐上升10公分

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【大紀元2016年08月23日訊】科學家一直監測南極半島邊緣拉森C冰棚的巨大裂縫,僅過去5個月此裂縫就增長22公里,如今總長130公里。如果拉森C最後整個崩解,科學家估計可能導致全球海平面上升約10公分。

中央社援引澳洲科技網站sciencealert報導,全球最大冰棚之一的拉森C(Larsen C)冰棚的一大部分崩解,只是遲早的事。屆時將意味,人類將經歷自有記錄歷史以來的第三大規模南極冰消失。

位於南極半島(Antarctic Peninsula)邊緣的拉森冰棚分裂成3塊較小冰棚,即拉森A、B和C,拉森A和B已於過去20年大幅消失,如今最大塊的拉森C也遭遇麻煩。

多個英國大學研究團隊參與的英國南極勘測(British Antarctic Survey)「冰棚融化影響計畫」(Project MIDAS)研究人員指出,整個拉森C冰棚約12%預料將會崩解,讓前沿處於歷來最退縮位置。

研究人員在部落格貼文表示,「電腦模型顯示,剩下的冰可能會變得不穩定,拉森C可能會步上拉森B的後塵,拉森B因類似裂縫引發的崩解於2002年崩潰。」

拉森B於2002年喪失相當於美國羅德島州(Rhode Island)面積的一大片冰後,殘存部分如今面積1600平方公里,預期會在2020年結束前分崩離析。如果考量到拉森B於過去至少1萬2000年一直維持穩定,那是相當驚人的演變。

拉森A冰棚已於1995年1月崩潰,如今拉森C似乎也正步上其後塵。拉森C的面積約5萬5000平方公里,是拉森B冰棚的10倍,約為冰島(Iceland)面積的一半。

MIDAS團隊去年在「冰凍圈」(Cryosphere)期刊發表報告,陳述拉森C正從表面和基部融化,如今它的裂縫又以無人能預估速度快速擴大。

研究人員估計,一旦冰棚的外緣崩解,將近美國德拉瓦州(Delaware)面積的約6000平方公里冰山,將會落入海中。

來自德國艾佛瑞德維根納極地海洋研究所(Alfred Wegener Institute Helmholtz Centre for Polar and Marine Research)的研究團隊成員詹森(Daniela Jansen)告訴《華盛頓郵報》,「如果崩解於未來2到3年發生,崩解前沿將會往後退縮非常遠,遠甚於自從我們能夠監測以來所見到過的。」

詹森又說:「我們認為,崩解前沿可能會變得不穩定,一旦冰山完全崩解,前沿可能會向後崩解。」

此外,「自然通訊」(Nature Communications)6月刊登的研究報告指出,拉森C的表面開始形成融化湖,而這只會加速崩解過程。

如果拉森C最後失掉所有的冰,科學家估計,那可能導致全球海平面上升約10公分。

責任編輯:夏雨

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