2016麻州十大新聞回顧

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【大紀元2017年01月07日訊】歲月如梭,不覺中已迎來了2017年。特整理麻州2016年發生的一系列重大新聞事件,與讀者朋友們一同回顧過去,繼往開來,迎接充滿機遇與挑戰的2017年。

1.四大公投議題落定

11月8日美國總統大選塵埃落定,全麻州公投的四大議題和波士頓市的一項議題也全部落定。公投的結果和帶來的影響主要如下:1.大麻合法化及稅收,獲得通過。這將使成年人(21歲及以上)使用、占有、分配和種植數量有限的大麻合法化,並在全州範圍內對合法化的大麻行業進行調控和徵稅。2.更多特許學校,沒有獲得通過,使擴張特許學校的呼籲落空。3. 禁止虐待動物,獲得批准,這意味著將禁止任何農場的所有者或經營者故意封閉飼養豬、牛、或產蛋母雞,不予動物完全躺、站、舒展四肢或自由轉身的空間,同樣禁止銷售圈養在此類惡劣條件下的動物,包括供人食用的雞蛋、生豬肉、牛肉。4.新增一種博彩許可證,被選民們否決,這意味著麻州唯一符合該議題要求的經營場所Suffolk Downs賽馬場的希望落空。5.波士頓市將實施「社區保護法」(Community Preservation Act,CPA),並對財產稅增加1% 的附加費,該項收入將用於為低收入家庭、老人和退伍軍人建造新型廉價住房,維護綠色空間並發展戶外活動設施,修復歷史遺蹟等。

2.多處供水含鉛超標

麻州供水人群超過26.4 萬的多個供水系統,在過去三年中至少有一次樣品測試超過聯邦含鉛標準15ppb。這些供水系統包括摩頓(Malden)、溫斯洛普(Winthrop)、切爾西(Chelsea)、馬爾堡(Marlborough) 和新貝德福德(New Bedford)。波士頓自2013年以來沒有發現含鉛超限的測試樣本,最近的抽樣是在2014年,鉛含量在11.4ppb。

3.州議會通過Uber等4法案

在麻州,網絡召車司機們(Uber/Lyft) 必須在出車之前獲得認證,接受來自公司和政府的背景調查,並且他們還將面臨每年額外的車檢,出車時車子上必須貼有他們網絡交通公司的標誌。參議院提議Airbnb和其他在線房屋出租的稅收按酒店稅率徵收,但該提議在更廣泛經濟發展法案中並沒有提到,Airbnb想交稅卻交不了。工作合同中的無競爭條款,限制員工離開現有工作而接受同領域其他公司的新工作,並沒有被強制消除,可能要擱置一兩年才會被再次討論。

4.11億蓋可負擔住房

麻州州長貝克5月中旬宣布,州政府在未來五年將投入11 億美元開發可負擔和保障性住房。在整個麻州將繼續投入資金支持為解決迫切需要住房者而進行的住房計劃,增加對公共住房社區建設的支持,注資給能增加低價住房穩定供給的新方案,推動包含多種類型住宅的建設。

5.公校外籍生增長5倍

美國政府限制公立高中外籍生只能就讀一年,對私立高中則無此限制。因此過去招聘中介公司大多是與私立中學及天主教學校簽約,協助招收學生。近年來,由於私立中學招收外籍生數量已近飽和,招聘公司開始與公立學校合作,導致公立學校的外籍生數量增加。以麻州為例,根據國土安全部的數據,2015年公立學校的外籍人數為447人,相比2010年的97人增加了四倍多,不過這個數量仍比不上私立學校的5,517人。

6.高速公路全部電子收費

從10月28日開始,麻州公路全部採用電子收費,車輛經過龍門架時,如果車上安裝有Ezpass系統的收發器,龍門架會拍攝車輛的牌號,然後將賬單郵寄給車主或者從其帳戶上直接收費。

7.取消八月免稅週末

自2004年以來,除了2009年中斷過一年外,麻州每年8月中的週末為「免稅日」。麻州消費者可在免稅週末兩天內,購買不超過2500元的物品,可免繳6.25%的銷售稅。但是2016年的免稅週末被取消,因為麻州州議會認為今年麻州面臨2600萬元赤字,無力負擔免稅優惠。

8.最低工資漲至11元

2017年1月1日起,麻州的最低工資將增加到每小時11元,這將會成為全國最高的最低時薪。2014年麻州議員投票同意逐步提高最低工資,將當時為每小時8元提至2017年1月1日至11元,2015年和2016年分別為9元和10元。麻州再上一次的提薪是2008年,當時從每小時7.50元上升到8元。據非營利組織麻州預算和政策中心估計,2014年全州有47.3萬工人時薪低於11元。

9.波士頓市區限速25英哩

11月30日,波士頓市長華殊宣布從2017年1月9日起,波士頓市區街道上的默認行駛限速是25英哩/小時。除了在有明確標識限速牌的路段,需要遵照標示的限速外,其他路段的默認限速都是25英哩/小時。不過這一市級新法規對波士頓市內的州屬公路沒有約束力。

10.一公校試無作業延長課時

2016年秋季開學後,麻州西部的霍利約克鎮(Holyoke)凱利全服務社區學校(Kelly Full Service Community School) 為扭轉學生不佳的學業成績,進行教學改革。這所學校將不給學生布置家庭作業,而是額外增加8小時的上課時間(一些低年級的學生增加兩小時上課時間)。霍利約克學校所做的教學改革成果,將在2017年夏天被評估。◇

責任編輯:言明

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