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愛心動物園奇蹟:大象和拉布拉多犬形影不離創佳話

【大紀元2017年08月07日訊】(大紀元記者裴晏編譯報導)美國南卡羅來納州美特爾海灘野生動物園(Myrtle Beach Safari)裡的老虎保護園區(T.I.G.E.R.S. Preservation Station)有一段動物奇譚:不同種的動物,非洲象泡泡姊(Bubbles)和拉布拉多獵犬貝拉(Bella)因緣際會在園區相聚,進而變成形影不離的好夥伴。這對好朋友在動物園界知名度挺高,因為牠們把不可能變成可能:不同類型的動物卻能融洽地相處在一起。那麼,到底是甚麼原因造就這段奇特的友誼呢?

共同的悲慘命運:遭遺棄

1983年,還沒長出漂亮象牙的1歲小小象泡泡姊,僥倖地在一場大規模獵殺中被救了出來,後來輾轉由園方收養,從小在野生動物園長大。通常人類只獵捕有象牙的成年大象,留下無利可圖的小象們,任由牠們因為失去媽媽而活活餓死。善心的人發現後,會營救這些小小象,泡泡姊就是其中之一。

而狗狗貝拉則是在10年前園方為泡泡姊蓋游泳池時被建築商遺棄的流浪狗。結果奇蹟發生了:經過長期相處下來,體積相差甚大的牠倆,竟然變成形影不離的好朋友!每天玩在一起,其樂融融。

一象一犬的友誼,讓世人好奇。全球已經有數百萬人次觀看過泡泡和貝拉的戲水遊戲影片,而牠們最愛的就是在水中玩「你丟我撿」的撿球遊戲。貝拉喜歡站在泡泡身上,眺望廣闊的園區,這裡就是牠倆的天堂。

是不是因為相同的命運而造就這倆隻動物相依為命呢?也許是吧,但真正的原因不只如此。

全世界僅有的野生動物照顧法:愛心養育法

獵犬貝拉的天性本來就是幫助人類。牠性情溫和,活潑好動,智商高又沒有任何攻擊性。從人類的角度看,拉布拉多犬就是那種脾氣好、人緣佳又忠誠度高的最佳玩伴,能因應人類各種生活需求接受訓練,因此很適合當人類伴侶犬和導盲犬。

不過,重達4公噸的非洲象泡泡姐卻具有非洲原野上奔馳橫行的攻擊性,較難控制。保護園區用創新的養育法照顧泡泡姐:給牠一個愛心家庭。

一般野生動物園是由一週工作40小時的園區人員照顧,晚上工作人員下班後,動物們就無人看管。而家庭養育法則是有一組24小時跟大象生活在一起的家庭成員日夜陪伴相處,牠就是家庭的一份子,如同領養一樣。

這樣的愛心養育法,可以培育大象的群居天性,讓牠獲得安全感,加強了牠與人類和其牠動物之間的情感連結,漸漸地,牠會變得更溫馴、更通人性。

根據園方表示,在泡泡姐34年的成長過程中,曾多次安排讓牠與其牠大象們長時間互動或群居達數月或數年的時間,但是泡泡姐都不喜歡,甚至出現攻擊性,反抗這種「為牠好」的安排。

好在泡泡妞喜歡跟牠從1歲開始就朝夕相處的人類家庭在一起。因為從小,泡泡妞就跟這組家人一起吃飯睡覺,玩樂嬉戲,這才是牠的家。幸運的泡泡姐不是被圈養在有柵欄的動物園角落,而是擁有數百畝開闊平原任牠奔跑,還有溫暖的深水河流供牠無拘無束地游泳。

 

 

 

這樣看來,「愛與自由」應該是造就這段神奇跨界友誼的關鍵吧!生長環境對任何人都有一些關鍵性的影響,所以才有孟母三遷的警世故事,看來對動物也是如此吧!

許多曾經參觀園區的人們對這個愛心野生動物園的全方位照顧法讚不絕口,親自感受了這個充滿愛與溫暖的動物園奇景。這與其牠一般野生動物園只管餵養的最低限度管理方式有明顯的區別,於是很多人每隔一段時間都會再度造訪園區,看看他們想念的動物們。

老虎保護園區T.I.G.E.R.S. Preservation Station是一個由聯邦核可的非營利動物保護組織,以保護老虎著稱,園區供民眾免費參觀,提高人們的稀有動物保護意識,組織運作以販賣動物照片及週邊商品為主要收入來源(園區開放參觀者付費與動物們拍照)。截至去年為止,組織已經投注1百萬美元於保護老虎、大象等野生動物的相關教育及活動。目前每年仍有3萬多頭大象被獵殺,非洲只剩約40萬頭野生大象,據估計,平均15分就有一頭大象死亡。園區希望透過像泡泡姐這樣的動物親善大使教育更多人拒絕購買象牙製品,阻止大象因為人類的貪婪而瀕臨滅絕的危機發生。

責任編輯:方紫韻