美經濟增長強勁 白卡申請十年來首次下降

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【大紀元2018年10月25日訊】(大紀元記者林燕編譯報導)美國醫療研究機構週四(10月25日)發布一份報告顯示,2018財年的白卡(Medicaid,醫療補助)申請人數下降0.6%,這是從2007年以來的首次下降,同時預計2019年的白卡申請人數會再創新低。

凱撒家庭基金會(Kaiser Family Fund)是專注於醫療保健和健康政策研究的非營利組織。每年對50個州的白卡申請進行調查,最新公布的調查結果是,2018年是白卡十年來的首次下降,且2019年的白卡申請人數增長比率為0.9%。

符合白卡申請資格的低收入人群數量減少

「各州在很大程度上將白卡申請率放緩歸因於強勁的經濟增長,導致符合白卡申請資格的低收入人群數量減少,」凱撒報告說。

川普(特朗普)總統任期內,美國經濟出現強勁增長。美國勞工部9月的非農就業報告顯示,失業率降至3.7%,是近50年來的最低水平;平均時薪也同比增長2.8%,與預期一致。

報告還認為,聯邦政府敦促各州對白卡申請人增設工作要求,此舉也可能導致白卡申請人數下降。

但值得注意的是,雖然白卡的申請人數下降,但聯邦和州的白卡支出仍在增長。凱撒的報告指出,2018財年聯邦和州的白卡總支出增長了4.2%,與去年的增幅相似。同時,按照現行醫療體制,預計2019年各州的白卡支出將增長5.3%。

報告認為,申請與支出增長之間的差距部分反映了兒童和成人新增申請減少,因為與老年人和殘疾人相比,兒童和成人白卡的覆蓋成本相對更低。

此外,更貴的處方藥以及各州投入更多資金用於藥物濫用和心理健康治療也是導致白卡支出居高不下的原因。

全民健保的存廢之爭

美國的全民健保(也稱「平價醫療法案」,ACA)一直是這幾年來的爭論焦點,尤其是集中在龐大的醫療成本上。

奧巴馬政府在2013年啟動的醫保改革設計是通過建立政府對醫療保健市場的壟斷,以及規定對醫療服務供應商的統一價,「免費」或低價提供醫療保健。同時,對沒有保險覆蓋的人士進行強制性懲罰,在納稅時一併繳納。

全民健保也同年擴大了許多州的白卡申請資格,白卡申請人數在2013年出現激增。

白宮經濟顧問委員會週二(23日)發布新報告(題為「社會主義的機會成本」),部分內容分析了「全民健保」的經濟成本。報告指,民主黨人推行的社會主義「全民醫保」計劃將摧毀美國醫療保健市場,並導致更高的稅收。

為「全民醫保」提供資金所需的高額稅收將導致美國家庭年收入在扣稅並扣除醫療保健支出後,減少17,000美元,下降幅度達19%。如果不增加稅收,就要把聯邦預算削減一半,隨之將破壞白卡計劃、社會保障計劃和傳統的醫療保險。

總統川普10月10日在「今日美國」發表專欄文章也再次批評民主黨政府提供的全民健保法案。川普寫道,如果民主黨(他的競爭對手)在舉行的中期選舉中取得成功,民主黨將把美國變成「下一個委內瑞拉」。

在2016年大選期間,川普就承諾廢除奧巴馬時期的全民健保,就任後2017年共和黨在國會首次推出的替代健保法案受挫,但川普並未放棄廢除全民健保的努力。#

責任編輯:林妍

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