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兩大突破 免疫治癌與中醫首入全球醫學綱要

──世衛:中醫納入全球醫學綱要

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【大紀元2018年10月03日訊】(大紀元記者梁珍香港報導)剛公布的諾貝爾生理醫學獎,首次頒給對癌症治療領域有貢獻者。兩名美國和日本專家因「發現抑制免疫機能不正常運作的癌症療法」而得此殊榮,為癌症療法帶來重大突破。

另外,一向被視為補充替代療法的中醫,將首次被世界衛生組織納入全球醫學綱要,意味著中醫將走向世界,在主流療法或能占一席位。此兩大醫學突破,都令香港醫學界感到鼓舞,預計可為未來人類抗癌開闢新路。

很多人聞癌色變。世衛早前報告預測全世界罹患癌症的人數在「迅速增長」,僅2018年將新增1,810萬病例,死亡人數高達960萬。在香港,癌症更是頭號殺手,三成人死於癌症。

圖為中藥配藥員在北京一間中藥舖「執藥」。(Guang Niu/Getty Images)

免疫療法 喚醒自身防疫

今年諾貝爾首個獎項於10月1日出爐,美、日免疫學家艾利森(James Allison)和本庶佑(Tasuku Honjo)以免疫療法治療癌症的突破性發現,共同獲得生理學醫學獎。

人類免疫系統在正常情況下,會自動辨別並攻擊體內變異細胞及病毒,但癌細胞會令免疫系統的辨別功能失效,縱容癌細胞繼續增加。因此,如何激活免疫系統攻擊癌細胞,成為免疫療治的關鍵,亦是困擾醫學界多年的難題。

艾利森和本庶佑分別在研究中發現擁有「煞車功能」的蛋白CTLA-4和PD-1。針對這兩種蛋白質的抗體(抑制劑)被陸續研發出來。這些抗體能讓免疫細胞放開「煞車」,恢復殺死癌細胞的能力。

日本前諾獎得主:等同發現盤尼西林

艾利森對獲獎感榮幸。他說,研究之初並非為治療癌症,而是單純想更了解T細胞,知識的邊界不斷擴展,就是科學家最大動力。

他在接受美國德州大學安德森癌症中心(MD Anderson Cancer Center)採訪時講到,有一個罹癌母親曾經對他說:「我願意付出任何代價,只想多活兩三個月,親眼看兒子從高中畢業。」只服用了一劑免疫藥物的她,在十年之後,再次出現在艾利森面前。

76歲的本庶佑在新聞發布會上表示,20多年前他的研究成果只是基礎科學,直到聽到使用了他的療法的病人說「受您之恩,我重新獲得健康」時,他才真正開始了解自己研究的意義,覺得自己是個無比幸運之人。

對於本庶佑成為日本第二位獲得諾貝爾醫學獎得主,日本首相安倍晉三也立刻致電道賀;六年前同樣獲諾貝爾醫學獎的山中伸彌更大讚,這成果相當於人類最早發現的抗生素盤尼西林。

過去在癌症治療上,免疫療法因未經科學驗證,多被視為民間療法,但如今已成為繼手術、化療、放射性治療及標靶藥後的第五種癌症治療法。光是美國就有1,100多個臨床實驗和計劃正在進行。儘管新藥仍有明顯副作用,而且價格昂貴,但已證實有效治癌,甚至對末期癌症亦有一定療效。

如美國前總統卡特(Jimmy Carter)2015年8月罹患末期黑色素瘤,癌細胞從肝臟轉移到腦部,接受放射治療及免疫治療後,大腦中的癌細胞消失了。

香港專家:為人類抗癌闢新路

「這是非常大的幫助和鼓舞,為人類抗癌打開另一道大門。」研究免疫抗癌的香港專家、中文大學卓敏生物醫學講座教授兼醫學院助理院長藍輝耀教授,對諾獎頒給免疫抗癌,也坦言感到鼓舞。

他解釋,以往治癌方法,比如化療或者透過細胞毒性藥物治療等,對人類免疫系統帶來損害,「殺掉正常細胞」,手術治療也只限於早期,一旦擴散就束手無策。但免疫抗癌受到肯定,意味著人類可靠自身調節去抗癌,「即不是用腫瘤毒藥,而是用調節免疫的細胞機制去治療。因為這兩個煞車的因素解除掉,就可以開始攻擊腫瘤細胞。」

藍教授補充,今次諾貝爾獎針對的「煞車功能」的蛋白,其實是抗癌的「第二道防線」,而他領導的醫學團隊,去年則發現針對「第一道防線」,即「自然殺手細胞」(Natural Killer Cell,NK細胞)」的抗癌新機制。也就是癌細胞透過「腫瘤微環境」中生物分子Smad3壓制人類先天免疫系統,導致「免疫逃脫」,促進腫瘤的生長,為癌症的免疫治療開創了新方向。

中藥、針灸抗癌成研究新方向

藍教授稱,老祖宗的瑰寶如過去中醫、氣功等,因為民眾以前不了解,認為是神秘現象,其實對於免疫平衡都可以起到調節作用。他領導的團隊就在研究中藥抗癌。

比如他們目前正嘗試運用中醫陰陽的概念,利用中藥重新平衡TGF-β1信號通路中的陰陽,「我們發現Smad3會阻斷NK細胞的供應,大幅減低自身的抗癌免疫力,形成『陰蓋陽』的局面。通過合適的中藥組合配方以抑制腫瘤微環境中的Smad3,可以達到扶正祛邪的效果。」他預計,傳統中藥配方有望發展成為一種高效且安全的抗癌治療方法。

至於針灸,他表示對於神經免疫也有功效,去年曾就此發表文章,論述此事。

2016年,中國藥學家屠呦呦因為發現青蒿素治療瘧疾獲得諾貝爾醫學獎,令中藥地位大為上升。今年9月26日,據《自然》新聞報導,世衛組織最高權力機構──世界衛生大會將於2019年推出該組織的第11版全球醫學綱要,首次納入中醫傳統醫學的相關信息。

藍教授對此也感到開心。他表示,以前大家不相信中醫,因為機制不清楚。「我們實驗室研究中醫作用在哪裡,這樣可以被廣大的民眾接受。」但他坦言,從實驗室到臨床,仍有一段距離,而將中藥功能量化也有些困難,「一個方要好多中藥,如何平衡免疫,研究要花很多時間。」

美腫瘤學會論文:煉法輪功為癌患延命

此外,有研究發現癌症患者接受氣功治療後,生活質素改善。香港大學行為研究中心去年研究發現,練習中國傳統保健氣功,可望改善身心健康。

2016年,美國臨床腫瘤學會ASCO(2016)年會,也接納唯一一篇以氣功為主題發表的延長癌症末期病人存活的研究。該論文發表之後立即引起相關有影響力的專業雜誌和公眾的關注。

該論文作者之一、任職於瑞士諾華製藥公司(Novartis)的董宇紅是醫學博士,在諾華公司從事十餘年的臨床藥物開發和研究,包括八年的抗病毒藥物的開發,兩年的抗腫瘤藥物研究。

據董宇紅博士介紹,在對152例存活時間預計低於一年的癌末病人進行分析研究後發現,這群平均預計存活時間為5.1個月的患者,在修煉法輪功後,實際存活時間的平均值延長到10倍以上(56個月)。截止到研究數據收集日期,仍有149位研究對象健康地活著。另外,97%的案例在修煉法輪功後症狀消失。

值得注意的是,修煉法輪功對緩解癌症症狀的平均起效時間為1.3個月。同時,這群案例在修煉法輪功之後的生活品質還得到顯著的改善。研究還發現,修煉法輪功的時間是影響這些案例實際存活時間的最重要因素。

董宇紅博士表示,儘管法輪功不是用來治療癌症的,但通過這個研究發現,法輪功的修煉確實可以顯著延長癌末病人生命,並且緩解其症狀。這是一個很好的趨勢。她也希望能有越來越多的醫學研究者和科學家一起加入研究,讓法輪功祛病健身的機制能夠得到更好的闡明。

雖然煉功後袪病健身的效果明顯,但法輪功也明確指出,危重病人不能煉法輪功。法輪功是佛家修煉方法,重在修真善忍,提高心性品德,不是用來治病的。◇#

責任編輯:陳玟綺

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