專家:吸取天堂鎮教訓 防禦野火燒屋

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【大紀元2018年11月21日訊】北加的坎普大火(Camp fire)爆發以來已經導致79死、約700人仍然失聯,逾萬棟建築被毀。風景如畫的天堂鎮(Paradise)在幾個小時內就被摧毀。但有專家指出,其實損失是可以降低的,只是人們都被自己的觀念困住,沒有採取適當的行動。

天堂鎮大火不是荒地野火

根據《洛杉磯時報》報導,11月8日坎普火災發生時,加州森林防火部事故處理員龐伯恩(Jonathan Pangburn)駕車走向天堂鎮。當時,比起森林燒火,他更擔心冒煙的狀況。煙是黑的,且濃重得能見度不到3英尺。灰色的煙意味著植被起火,而黑色的煙意味著住房起火,很可能整個城鎮都陷入火海。坎普大火已不再僅僅是一場荒地野火了。

天堂鎮坐落在內華達山麓,最適宜Ponderosa松樹的生長,這會令人錯認為災難來自森林野火。但是,坎普山火一進入天堂鎮,性質就變了;也因為這樣的認知,人們未來或許可以預防類似的火災。

至今挺立的樹木就是明證。天堂鎮大部分的松樹樹冠雖然變黃,但沒燒掉。這說明那天早上的風速太快,大火被推著一路向前,甚至沒有機會點燃旁邊的樹。而灰燼被風吹散,落到乾樹葉上,點燃了一幢又一幢房子,一個又一個街區。

龐伯恩說,坎普大火的教訓是慘烈的,但是吸取教訓從來都不容易。在美國森林服務局工作了40年的退休科學家科罕(Jack Cohen)說,北加州酒鄉去年10月的大火也是這種模式,歷史上美國西部的野火很多都是這樣的。

科罕說,失控的極端野火難以避免的,但是人們習慣性地將災難歸因於氣候變遷、城市開發進入郊區等因素而放棄了努力也不對。其實,一直有有措施可以降低損失。

轉變對野火的迷思

第一步,就是轉變對野火相關訊息的認知錯誤。

數十年來,美國人一直在妖魔化大火,其實,只要時間、地點和環境合適,野火可以對環境有益。但是人們看到山火的視頻和照片,看到消防員像個英雄在奮戰大火,老覺得火災是大禍害、是敵人。因此也就放棄了阻止大火的努力。

第二個深入人心的觀念是,野火像一堵火牆一樣的移動,燃燒過整個社區。但事實上,小火和灰燼才是導致建築物起火的主要原因。

天堂鎮起火時就是這樣。當時,大火前沿移動飛快,其實來不及點燃房子。在每一處、在少於1分鐘內,它就吞噬掉前路上的燃料,繼續向前推進。

但是數十億個餘燼藉助風力飛入社區,落在可燃的房頂,落入房子周圍的植被,落到填滿了樹葉和松針的雨水渠。這些重新燃起的小火,最終形成大火,吞噬掉整個城鎮。

燒不起來的房子最安全

科罕舉例說,天堂鎮醫院的患者和醫療人員在家避難,爬上房頂用軟管子澆水,清理了雨水溝中的松針,最終他們都活了下來。他說,野火發生時,一幢沒有起火的房子是最好的避險地。

加州公共資源法4291款明確規定,在覆蓋了可燃物的土地上,必須保持100英尺範圍的防禦空間。而科罕說,必須從5英尺處開始清所有的東西, 一旦起火,火勢得不到足夠的燃料,從而就可大大降低了房子被點著的可能。

他還說,目標是分清楚建築火災和山火的不同,人們要明白,社區是可以防範山火的。「消防員的工作就是圈住野火(contain the wildfire)」,而社區要靠自己保護。人們不必躲在掩體中,也不必消滅周圍所有的火,只要確保 100英尺內的小火無法燒到足夠點燃住房就可以。

連棟社區的危險

但是,在加州,100英尺的防禦帶常常無法落實,社區經常是一幢挨一幢建造的 。

龐伯恩說,這使業主無法建立防禦帶,因為這將侵犯人家的產業。結果就是一幢房子起火,臨近房子就陷入危機。本來,加州消防局負責執行4219條款,但是檢查100萬英畝上的每一幢房子是太艱鉅的工作。

不過,科罕說,大火的現實很難改變,但社會可以動態改變。這要求大家要心齊、適當的規劃。天堂鎮未能倖免,但它的教訓卻能幫助其它社區。◇

責任編輯:方平

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