看看在美國身後事有多複雜

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【大紀元2018年11月06日訊】(大紀元記者姜琳達聖蓋博市報導)隨著「嬰兒潮一代」進入老齡化,很多人都在著手準備將資產傳給下一代。但律師提醒華裔,在美國無論是立遺囑、還是委托親屬代理處理醫療、財務或社安福利方面的決斷,不能靠口頭協議,必須要有白紙黑字的法律文件。

11月3日(週六),亞太美國女律師聯盟和亞太美國律師公會,在亞裔青少年中心(AYC)聯合舉辦了一場免費法律諮詢講座。律師劉順婷(Dinh Luu)介紹,在美國年滿18歲以上的人,都應該有一份 「遺產規劃」 。這類規劃會涵蓋授權書(Power of Attorney) 、醫療照護事前指示( Advance Medical Health Directives)、信託(Trust)、遺囑(Will)等方面的法律文件。

劉順婷說:「如果一個人失去做決定的能力或不幸離世,又毫無法律文件。嚴格的說無人有權觸碰該人的任何醫療治療、財產等,只能通過法院處理。如果該人真的連遺囑都沒有,其本該有資格繼承遺產的後代,還要通過遺產認證法院(Probate court)來確定財產的有效和分配,所以遺產規劃至關重要。」

據悉,遺產認證程序的費用是根據遺產總額來收取,而這個總額不會扣除債務,例如在加州,10萬美元以下都會被收取4%的費用。超過10萬的部分,收取3%。如果超過了80萬以上,所收取的費用比例會逐漸減少,所以非常昂貴。

如何保護自身與後代權益?

當天,律師麗貝卡·古德發(Rebecca Goldfarb)還為現場華裔講解了授權書和醫療指示文件的重要性。

「老年人因年紀等客觀原因,會較容易出現行動不便、無法表達甚至失去作出決定的心智能力等問題,會更需要醫療上的照護。」她說:「但如果沒有事先準備授權書,萬一你發生意外,即便是兒女都不能幫你作出如何治療或在什麼情況下放棄治療等決定。」如果有人還接受著政府醫療補助或社會安全生活補助金,都可能會導致福利被迫中斷或終止。

古德發介紹:「辦理醫療指示文件極其容易,不過需要見證人。內容包括:你可以指定代理人在你無法照顧自己的情況下照顧你;同時可以指定醫生、是否同意器官捐贈,或寫下讓醫生決定在你痛苦時放棄治療等意願。」

而至於雙重授權委託書則不需要證人,但需要公證。「這份文件的好處在於,當你失去作出決定的能力,你可以賦予信任的人處理你的銀行存款、稅收、政府福利、財產等多方面的權利。」

除此之外,有了這些文件,還可以避免老年人被欺詐的風險。劉順婷說:「經常會有不法之人趁著一些老人不是很清醒時,哄騙老人簽下一些文件,其中很可能就有欺騙老人同意轉移財產的文件。但如果老人已經事先授權子女或信賴之人處理自己的財產,老人子女可以將不法之人告上法庭,這樣就多了一層保障。」◇

責任編輯:孟文瀾

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