墨西哥仙人掌像毛毛蟲 會在沙漠中爬行

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【大紀元2018年06月09日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)墨西哥有一種獨特的仙人掌,不但能自我複製以求生存,還能拆卸主幹,以便在沙漠中移動,而這也是迄今唯一的一種會移動的仙人掌,其長像與毛毛蟲頗為相似。

這種名為新綠柱屬毛蟲(Stenocereus eruca)的仙人掌生長在該國的南下加州(Baja California Sur)。它們的莖是水平生長在地面上,看起來就像在地上爬行,這與一般垂直生長的仙人掌迥然不同。

在正常的氣候下,這種仙人掌每年可生長多達2英尺(0.6公尺)長,其多刺的莖聚集在一起,會形成難以穿越的領地。而在乾燥的氣候下,這種仙人掌的生長速率會降至每10年只長2英尺。由於缺乏蜜蜂等傳播花粉的媒介,它們依賴克隆的方式進行無性繁殖。

Stenocereus eruca, Creeping Devils at Huntington Library Desert Garden

當這種仙人掌平行於地面發育時,它的莖會向著生長端開始紮根,一旦在沙土上固定,其舊主幹會枯萎和腐爛,最後變成可幫助新莖成長的肥料,而此一過程也讓它得以緩緩爬越沙漠。就某意義來說,這種仙人掌為了生存而死。

儘管習性特殊,但這種仙人掌已經瀕臨絕種,而且被列入墨西哥瀕危植物名單上。除了被非法走私之外,它也面對著農場主人的威脅。這是因為它多刺的莖會形成難以穿越的領地,對牲畜造成困擾,所以農場主人會摧毀它們的族群,或將它們移除,以便空出土地作為畜牧與耕種之用。

在沒有人為干預的情況下,這種仙人掌可以活到100歲,但就目前的瀕危情況而言,它們可能連南下加州的沿海沙質地區都無法跨越。


責任編輯:茉莉

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