美國教授研究中國「留守兒童」

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【大紀元2018年08月18日訊】(大紀元記者澤霖亞特蘭大綜合報導)2018年8月3日-5日,美國東南區中華學人協會(CAPASUS)在亞特蘭大Sonesta Gwinnett Place舉行四十二屆年會暨國際研討會。三天的研討會圓滿成功,許多美國東南區各領域的專家學者齊聚一堂,探討了許多重要的話題。

第四十二屆年會暨國際研討會的主題為「大腦科學與兒童,跨世代教養,與健康老齡化 」。會議內容以下面的三大主軸為中心:(1)大腦科學與兒童學習與防老健康老齡化,(2)跨世代教養觀,(3)身與心的平衡。

研討會上,喬治亞州立大學護理學系教授及護理學院副院長Susan Kelley博士介紹了她對祖父母教養兒童問題的研究,特別從全球視野觀察這個問題。她的研究發現,研究對象中,最年輕的祖父母只有27歲!鑑於一個女孩13-14歲的時候就可能生育,如果媽媽和女兒都是在13-14歲左右生育,媽媽就很有可能在27歲的時候當上祖母。而這樣的年輕祖母如果在幫助女兒照看她的孩子,她就可能同時兼顧母親和祖母的雙重任務,這對我們當今的社會來說,是一個新的社會問題。

從國際對比研究中,Susan Kelley教授特別提到了中國的「留守兒童」的問題。她的團隊的研究也側重於中美兩國的對比,和如何解決相關的問題。

在美國,兒童由祖父母帶大的原因包括:父母遺棄、虐待忽略、父母吸毒、父母精神健康有問題、父母入獄、愛滋病和其它病患、家庭暴力等等。美國大約有10%的孩子跟祖父母居住,有7.3%的兒童是由祖父母帶大的,數目相當於140萬人,比在寄養家庭的孩子數量還多。帶孩子的祖父母的年齡平均數是57歲,從30來歲到80歲都有。

由祖父母帶大的兒童的數量,在90年代,增長了78%,其影響波及所有的種族、和所有的收入階層,但少數民族和低收入家庭問題尤為嚴重。最大的原因是父母濫用毒品和婦女入監。

對老人來說,帶孫子/孫女也充滿了艱辛,因為帶孩子,他們可能與其他同齡人在社交上隔絕,會有心理壓力、焦慮,孩子行為有問題對他們很頭疼,老人也可能因此引發自己的健康問題,包括糖尿病、焦慮症、肥胖症等。

這種生活方式似乎對孩子也不好,這些孩子叫做「留守兒童」(LBC,left behind children)。「留守兒童」會有格外的孤獨感、沮喪、和行為問題,他們更可能學習成績不好,更容易在事故中受傷,等等。Susan Kelley的研究涉及中國昆明,她展示了很多昆明的老人們在公園裡,帶着留守兒童孩子的現象。

在中國,根據中國2010年第六次人口普查的數據,全國有6700萬名留守兒童,佔中國全部兒童總數的22%。下個十年間,這個數字還會大幅度增加。留守兒童中的一半,父母都不在家,大多數與祖父母住在一起。

對比中美兩國的留守兒童,Susan Kelley教授發現,中國主要是由於父母打工離開,美國主要是因為父母吸毒。中國父母雖然離開孩子,因為是經濟原因離開,父母會給孩子和祖父母提供財物上的支持,他們也會保持感情上的聯繫。中國留守兒童多在農村,美國則是以城市居多。中國的留守兒童有入學的問題,這是美國所沒有的。

Susan Kelley教授發起了一個「健康祖父母計劃(PHG)」,通過這個計劃幫助祖父母,研究這一社會現象。她的團隊的研究建議,要減少留守兒童的相關社會問題,除了政府需要有所作為,民間可以協助,可以增加社工和註冊護士的家訪,來減緩這一社會問題。◇

責任編輯:郝莉

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