西雅圖徵含糖飲料稅效果尚待評估

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【大紀元2019年01月17日訊】(大紀元記者李容真西雅圖編譯報導)西雅圖市開徵含糖飲料稅已滿一年。圍繞著這項新稅而展開的爭議也始終沒有平息。

支持者認為,出於維護健康的考慮,對含糖飲料徵稅能減少市民,尤其是低收入群體對糖的攝取量。進而降低罹患糖尿病、肥胖症、心血管疾病等的機率。新增的稅收將被用來改善少數族裔社區的教育質量,同時幫助低收入群體獲得健康食品。例如擴大西雅圖市政府的「新鮮農產品補貼」(Fresh Bucks)項目。低收入家庭可以憑聯邦食品券從這個項目領取專項補貼,用於在農貿市場和一些農民的零售攤點購買不添加鹽、糖和脂肪的蔬菜和水果。

名義上,含糖飲料稅是向銷售商徵取。但是華盛頓大學研究團隊剛剛發布的最新報告顯示,西雅圖地區的銷售商已經通過提高飲料售價的方式,把接近100%的新增稅轉嫁給了消費者。由於2018年是開徵這項新稅的頭一年,目前還無法判斷加說是否能讓消費者減少購買含糖飲料。從開源的角度來看,這項新稅帶來的收入大大超出了預期。市政府原先估計開徵後的第一年可增收1千5百萬美元。然後隨著消費者購買習慣的改變,收入會逐年下降。但去年前9個月的收入就達到了1千7百萬美元。目前市議會已經把2019年的預期收入調高到2千1百萬美元,而且認為含糖飲料稅收入在未來不會下降,而是將成為一個穩定的新財源。這就帶來一個問題,究竟是市政府原先的估計過於保守,還是開徵新稅並不會讓人們減少消費含糖飲料?徵稅的支持者們本來預估開徵後將使含糖飲料的消費量減少40%。但是從季度數據來看,去年第一季度的收入是480萬美元;第二季度漲到590萬美元;第三季度更升到620萬美元。

人們開始議論含糖飲料稅是否應該存在。因為開徵含糖飲料稅的主旨是促使消費者,尤其是低收入群體改變消費習慣。如若不能,那就會加重他們的經濟負擔。而西雅圖市長Durkan的2019年度預算顯示,她要從含糖飲料稅的預期收入中挪用570萬美元,用於其它諸如交通、治安等方面。她的這一舉措當時受到了市議員Debora Juarez和Mike O’Brien的批評。他們認為開徵含糖飲料稅是為了提高市民的教育和健康水平,而不是增加稅收。既然含糖飲料的消費者主要是低收入市民,那就不能把從這一弱勢群體身上徵來的稅收再用到其它地方。從全州範圍來看,在去年的中期選舉中,華州選民以56%的高支持率通過了1634號動議,禁止西雅圖市政府在未來上調含糖飲料稅率,也禁止華州其它城市對食品和飲料徵稅。

目前華盛頓大學的研究團隊還在繼續研究開徵含糖飲料稅對人們消費行為的影響。賓夕法尼亞大學沃頓商學院教授Benjamin Lockwood認為,從經濟學的角度來看,單單因為過分消費含糖飲料會損害健康,還不足以成為徵稅的理由,因為根據調查,低收入人群對含糖飲料的消費量是高收入人群的2倍。能不能減少這部分人群對含糖飲料的消費量,是徵稅得以成立的關鍵。但是由於含糖飲料和菸草一樣能讓人上癮,而且人們總是低估將來的不良後果,更看重眼前的享受,因此除非進一步提高稅率,否則消費者可能不會減少購買。

展望未來,西雅圖含糖飲料稅肯定會為政府增收。但是能不能實現支持者們最初預期的社會效益,可能還得幾年的時間才能評估它的實際效果

責任編輯:舜華

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