數千年輕球狀星團驚現英仙座星系團

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【大紀元2019年10月31日訊】(大紀元記者蕭路綜合報導)球狀星團一般是由古老恆星組成的球形恆星群,跨度約為100—200光年,可能包含數千至數百萬個古老恆星。球狀星團是宇宙中最古老的天體之一。它們在大型橢圓形星系周圍數量最多。

西班牙巴斯克大學(University of Basque Country)的托馬斯·布羅德赫斯特(Thomas Broadhurst)教授說:「尚不清楚為什麼最亮的星系會在星系團的中心形成。它們包含數千個舊的球狀星團這一事實可能是需要考慮的一點。」

在一項新研究中,布羅德赫斯特教授及其同事分析了NGC 1275的照片。NGC 1275是位於英仙座星系團中心的巨大橢圓星系。照片是使用哈勃太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)拍攝的。

布羅德赫斯特教授說:「我們在NGC 1275附近發現了成千上萬個新的球狀星團。它們是由位於英仙座星系團中心巨型星系中的冷氣體,在最近十億年中形成的。」

「年輕的球狀星團與冷氣的複雜網絡緊密相連,並因此而形成,這些網絡延伸到巨型星系的外圍。這種冷氣網絡是從熱氣中沉澱出來的,這些熱氣注入了整個英仙座星系團。實際上,氣體集中在中心,使其冷卻得更快,從而形成球狀團簇。」他說。

「一旦形成,這些嬰兒球狀星團就不會保留在冷氣網絡中,而雨水會像雨滴從雲層中降落到巨大的星系中。」布羅德赫斯特教授說:「因此,人們可以預期,由於球狀星團周圍的氣體的滋養,這些星團的中央星系將在宇宙中逐漸變亮。」

這項新研究發表於2019年10月21日的《自然》雜誌子刊《自然天文》上。#

責任編輯:林妍

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