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政府勾銷5億教育貸款債務 近4萬學生脫困

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【大紀元2019年12月02日訊】(大紀元記者肖婕澳洲悉尼編譯報導)聯邦政府已經免除職業教育貸款計劃(VET Fee-Help)下學生在不知情中欠下的近5億澳元的不良債務。數萬名受騙學生終於可以鬆口氣。該計劃被認為是澳洲歷史上最失敗的教育資助計劃。

三年前,政府取消了糟糕的職業教育貸款計劃,但該計劃造成的影響仍在延續,越來越多的學生發現自己上了不誠實的私人教育運營商的當。

據時代報和悉尼晨鋒報披露,今年1月至10月31日,聯邦政府批准免除了約3.8萬名學生的4.93億元「不恰當債務」,其中大部分學生在報名參加不合格的課程時,在本人沒有同意的情況下被發放了貸款。

但有跡象表明,這一問題遠未結束,聯邦申訴專員署(Commonwealth Ombudsman)警告說,由於有太多的人前來尋求重新計算其債務,可能需要長達一年的時間才能評估完數千起尚未解決的投訴。

聯邦技術部長卡什(Michaelia Cash)表示,職業教育貸款計劃是一場「災難「,為每一位參加課程的學生提供了幾乎不受監管的政府補貼,給「職業教育行業的聲譽留下了深深的污點」。

該計劃給一些私立學院創造了一種不正當的激勵,促使其儘可能多地招收「學生」,校方通常是通過提供免費的筆記本電腦,或是讓弱勢群體報名參加他們永遠無法完成的課程,卻不告訴學生他們最終將不得不償還政府幾萬元。

有些人甚至沒有意識到,他們已簽署了協議,直到他們收到納稅申報表後,才發現自己在不知情中欠了政府的債。隨著越來越多的人提出投訴,政府被迫制定了一個從今年1月開始生效的補救計劃,來幫助學生。

聯邦政府認為工黨應該為不可靠的私人教育學院蓬勃發展負責,工黨則說,儘管他們一再敦促政府「控制這些貸款」,但政府多年來一直無所作為。

工黨影子教育與培訓部長普利波塞克(Tanya Plibersek)的發言人說:「如今很明顯,有成千上萬的學生因為自由黨拖了這麼久才採取行動而蒙受損失。」

消費者行動法律中心負責人布羅迪(Gerard Brody)表示,他很高興政府取消了這麼多受騙學生的債務。

但聯邦申專員署的最新季度審查報告顯示,大約有7300個投訴仍在審理中。報告中說:「由於問題的複雜性和大量的投訴,我們可能需要12個月的時間來評估是否會建議取消這些債務。」

2009年至2016年,職業教育貸款計劃耗費了政府75億元,該計劃於2017年1月被廢除,加入該計劃的多數是私立學院。

其中的兩家教育機構——鳳凰學院(Phoenix Institute)和庫克船長學院(Captain Cook College)因涉嫌「不合理的行為」,仍在被澳洲競爭與消費者委員會(ACCC)起訴。

責任編輯:岳明

 

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