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大氣河流可造成災害 過去40年北加州受創最重

「大氣河流」為加州帶來充沛降水,滋潤大地,但帶來的暴雨亦可成災。 ( Justin Sullivan/Getty )

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【大紀元2019年12月05日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)被稱為「大氣河流」,來自熱帶海洋的富含水分的氣旋,為加州帶來充沛降水,滋潤大地,但帶來的暴雨亦可成災。12月4日在《科學進展》(Science Advances)上發表的一項新研究顯示,過去40年內,大氣河流平均每年為美國西部11個州帶來11億美元損失。

比如在1995年1月的第一個星期,橫掃北加州的超強大氣河流所帶來的暴雨,令俄羅斯河(Russian River)漫堤7日,超過4,000幢房屋被損毀,科學家們認為那場災害,是大氣河流重創美國西部,遭受損失最大的一次。新發表的報告顯示,1995年那次災害帶來的直接經濟損失,高達37億美元,受創最重的是舊金山灣區的北灣(North Bay)。

從1978年到2017年的40年期間,西部各州因洪災遭受的總計52億美元的損失中,有84%是由於大氣河流導致的災害損失。

發表的此項研究報告,是由加州大學聖地亞哥分校(UC San Diego)斯可瑞普斯海洋學研究所(Scripps Institution of Oceanography),與美國陸軍工程兵團(U.S. Army Corps of Engineers)的學者共同完成的。這篇論文警告稱,大氣河流隨著全球暖化呈更劇烈的趨勢,造成的災害損失只會繼續增加,並建議在這一前沿投入更多研究,以便能夠更好地預測災害性大氣河流,並及時做出防禦。

作為聯合作者之一,美國陸軍工程兵團沿海水力學實驗室的洪災及風暴防範分部主管凱麗‧塔伯特(Cary Talbot),在一份聲明中說,對大氣河流所造成的災害機制了解得越多,就越能夠更好地改善工程兵團及州、地方合作夥伴聯合採取的防洪措施。

大氣河流是一種在熱帶海洋形成的水量充沛的氣團,一旦登陸,其攜帶的水分形成充沛的雨、雪降落到地上。對於加州而言,大氣河流在數天內,就可以帶來超過半年的降水量。

受創最重的是索諾瑪縣,其次依次為加州的洛杉磯縣(Los Angeles County)、華盛頓州的路易斯縣(Lewis County)、加州的馬林縣(Marin County)、華盛頓州的國王縣(King County);加州的沙加緬度(Sacramento)、蒙特利(Monterey)和納帕(Napa)縣,也排在損失最大的前10個縣之內。

報告稱,對於那些容易遭受大氣河流風暴的區域,如北加州,或者有很多人居住在洪氾區的,遭受的損失更大。◇

(此文發表於1267D期舊金山灣區新聞版)

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