美國空缺職位700萬 培訓工作技能迫在眉睫

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【大紀元2019年02月22日訊】(大紀元記者Emel Akan美國華盛頓DC報導,孫洐源編譯)美國商業界的樂觀情緒最近達到了多年來的高點,但這種樂觀情緒正受到擁有專業技能的勞動力日益短缺的挑戰,這一問題跨越了許多行業。

美國國家技能聯盟(National Skills Coalition)表示,隨著美國經濟的不斷增長,對勞動力培訓的投資對於保持經濟的持續增長是極其重要的。近80%的工作崗位需要高中文憑以外的教育或培訓。

「投資於任何類型的勞動力發展項目,我們都將得到巨大的投資回報。」眾議員湯普森(Glenn Thompson,R-Pa)向大紀元時報表示。

他補充說:「我一直是倡導在勞動力培訓計劃中投入更多的資金,這可以讓人們脫離對政府福利的依賴。」

美國眾議員湯普森(Glenn Thompson,左)與眾議員克里希納莫西(Raja Krishnamoorthi,右)於2017年8月在賓州科技學院,他們二人共同發起了加強工作技能培訓的法案。(湯普森議員提供)

湯普森認為,技能缺口(skills gap)問題是對美國經濟的最大威脅之一,「考慮到未來的退休人群,鑑於目前有700萬個空缺工作崗位,沒有合格與訓練有素的勞動力是一個巨大的風險。」

湯普森與眾議員克里希納莫西(Raja Krishnamoorthi,D-Ill)共同發起了《21世紀加強職業和技術教育法案》(Strengthening Career and Technical Education for the 21st Century Act)。在兩黨的共同努力下,該法案是對《卡爾·珀金斯職業和技術教育法案》(Carl D. Perkins Career and Technical Education Act)的重大改進,每年獲政府撥款12億美元。

該法案於去年7月在兩院投票一致通過,並由川普總統簽署成為法律。它是自2006年以來首次改革美國的職業、技術和技校教育體系。

克里希納莫西表示,該法案是解決技能缺口問題的重要一步,但華盛頓在該問題上需要做得更多。

「人們對接受技能型教育(skills-based education)仍然存在相當的偏見。因此,我們必須找出減輕偏見的方法。」他告訴大紀元記者,「我們還必須找到方法,讓那些通過技能型教育課程培訓出來的人具備潛在的商業技能,成為企業家。」

克里希納莫西還強調了學徒計劃(apprenticeship programs)的重要性,並稱讚諸如蘇黎世北美保險公司(Zurich North America Insurance)創建技術人才管道以支持經濟增長。克里希納莫西提到在他的國會選區內,該保險公司與當地社區學院合作,通過學徒計劃為數百名學生提供所需的技術培訓。

企業奮力填補工作崗位

當前許多美國人缺乏競爭現有工作所需的能力或資歷。截至2018年11月底,全美的空缺工作崗位高達690萬。與此同時,650萬失業的美國人正在尋找工作,勞動力參與率徘徊在63%上下。

勞動力市場的空前緊張,加上多年來對技術技能培訓的投資不足,很多美國公司很難填補職位空缺。

例如,根據全美獨立商業聯合會(National Federation of Independent Business)最近的一份報告,小企業主繼續以創紀錄的速度聘用新員工,但仍有88%的雇主找不到合格的員工。

德勤諮詢(Deloitte Consulting)和製造業協會(Manufacturing Institute)的另一份報告發現,由於技能差距,在未來10年內美國僅製造業將約有200萬個職位空缺。

川普於2018年7月簽署了一份行政令,成立了全國勞工委員會(National Council for the American Worker),該委員會負責制定解決這一不斷增長的技能缺口問題的策略。該委員會由政府高級官員組成,與私營部門和地方政府合作,為學生和中晚期在職雇員提供職業教育、技術和在職培訓。

一百多家美國公司和組織表示,他們將支持總統的勞動人才計劃,承諾培訓六百多萬雇員和學生,以幫助他們獲得所需的新技能。

此外,川普還創建了學徒培訓計劃(Apprenticeship Task Force),並簽署了一項行政令,以解除學徒培訓計劃的監管負擔。白宮還採取行動,加強了對K-12公校學生在科學、技術、工程和數學(STEM)方面的教育。

在2月5日的總統國情咨文演講中,川普雖然談到了創紀錄的低失業人數,但沒有提及他的勞動力發展計劃。

「我認為這是一個錯失的機會」,克里希納莫西說,「這(勞動力發展計劃)是過去兩年中川普總統取得的最大成就之一,是獲得兩黨兩院支持的,因為技能型教育是我們國家的未來。」

勞動力的增長是高度及可持續經濟增長的兩大關鍵因素之一。 五十多年來,由於嬰兒潮一代的出現以及女性進入勞動力市場,不斷增長的勞動力為美國經濟擴張提供了相當大的推動力。

然而自世紀之交以來,勞動力參與率從略高於67%逐步下降至63%以下的低點。許多經濟學家和政策制定者認識到勞動力參與與經濟增長之間的緊密聯繫,對近年來勞動力參與率的下降表示關注。#

責任編輯:肖琳

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