遊民危機全美關注 紐森新預算擬撥款14億

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【大紀元2020年01月09日訊】加州的遊民危機已經引發全美關注,州長紐森(Gavin Newsom)在新財年預算中打算撥給地方和州府的遊民相關資金超過了14億美元,其中大多指定用於補貼臨時住房和社區醫療服務項目。新預算案預計在週五(1月10日)提交給加州立法院審議。

據美國住房和城市發展部(HUD)週一發布的一份報告,加州遊民人口將近12.9萬,占全美遊民人口的三分之一。而加州未受庇護遊民占比則更高,約占全美未庇護遊民的53%。14億美元資金中,7.5億美元將由加州社會服務部直接分配給地區服務機構,用於幫助支付房租以及新庇護房和各種遊民食宿設施的建設。州官員說,他們沒有規定分配比例,會依據具體需求靈活分配。

此外,紐森還打算進行永久性改革來促進遊民援助,包括將於今年11月公投的一個提案,要求修改2004年選民通過的「百萬富翁稅」規則,目前該稅收主要用於資助精神健康項目。於2004年通過的63號法案要求從2005年開始,對年收入100萬美元以上居民額外徵收1%的稅賦,用於基礎健康服務。

州長辦公室說,預算中的遊民資金將源自加州一般基金(預計下個財年收入會好於預期),同時也呼籲慈善組織和私人組織捐款。

地方機構如何分配7.5億美元

估計7.5億美元資金的分配會產生激烈競爭,遊民食宿和照護機構的倡導者最近已要求紐森撥款5億美元,以加倍遊民服務費。目前,這些機構向遊民提供住宿、每日三餐、客房清潔和藥物管理等服務,每人每月州府只付不到1100美元; 週二,洛縣縣政委員會也加入呼籲州長批准該項撥款。

與此同時,洛杉磯市長加西堤(Eric Garcetti)和遊民倡導者也向州府申請住房建設資金。週一,由洛杉磯遊民住房債券HHH提案資助的一個12億美元項目的啟動儀式上,加西堤表示,該項目無法提供足夠的住房。他同時呼籲州府增加撥款,但未說明需要多少錢。租金補貼通常通過聯邦第8款住房補貼券項目發放,但由於第8款補貼券極度短缺(只有25%的符合資格者可以獲得),洛縣最終自己設立了一個由地區稅收支持的補貼基金。

給遊民找住房與醫療服務

窮人醫保Medi-Cal(俗稱加州白卡)的額外花費也依靠聯邦和州府撥款。州長辦公室沒有提供相關細節,可能會像去年10月的建議一樣,要求集中資源提供所謂的全方位護理(會考慮影響健康的社會環境)。對於遊民,則將幫助他們尋找住房以及庇護所的醫療服務資金等。州長預算案還重新規劃了縣級經營的行為醫療項目,以便與其它醫護供應項目更相似。

除了立法方面的努力,紐森預計週三發布行政令,要求州級機構協助找尋臨時庇護點,包括州際公路、高速路附近的空置建築、廢棄醫院和護理設施以及社區集市廣場附近的可用建築。此外,紐森還打算下令加州一般服務部(Department of General Services)從其車隊中抽出100輛旅行拖車以及模塊化帳篷等,向遊民提供臨時醫療及社會服務。

洛杉磯和其它城市何時能拿到州府的遊民資金?這要看州議會何時開始審議州長的預算案。通常年度預算分配的資金會在7月1日到位。在去年的州預算審議中,州議員同意給遊民項目一次性的6.4億美元撥款,其餘資金則來自選民2018年批准的20億美元的無家可歸住房債券。◇

責任編輯:張宛

 

 

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