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誤導原住民簽昂貴手機計劃 Telstra被罰巨款

5家Telstra銷售門店的員工誘導108名原住民簽下多個他們負擔不起的手機計劃,其中許多原住民還沒有工作,主要靠政府福利金過活。(James Alcock/Getty Images)
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【大紀元2020年11月26日訊】(大紀元記者天睿澳洲悉尼報導)100多名經濟不富裕的原住民在Telstra銷售員的誤導下籤下他們負擔不起的手機計劃,平均每人負債近8000澳元。這家電訊巨頭因違反《澳洲消費者法》而面臨5000萬澳元的巨額罰款

11月26日,澳洲競爭與消費者委員會(ACCC)發布聲明說,Telstra承認在2016年到2018年之間,5家銷售門店的員工誘導108名原住民簽下多個他們負擔不起的手機計劃,其中許多原住民還沒有工作,主要靠政府福利金過活。簽下手機計劃後,這些原住民平均每人負債7400多澳元。

這5家銷售門店分別位於北領地、南澳、西澳。許多簽下手機計劃的原住民客戶的第一語言並不是英語,並不了解這些手機計劃的具體內容是什麼,他們住在一些只有Telstra手機網能覆蓋得到的偏遠地區。

一些銷售人員沒有合理解釋客戶簽署合同後承擔的財務風險,並誤導客戶,讓他們以為一些產品是免費的。

Telstra的董事會和高級管理人員在不當銷售行為發生時並不知情,該公司也承認它沒有有效的制度來發現或杜絕這類行為。

承認不當銷售行為的錯誤後,該公司與監管機構達成協議,同意支付5000萬澳元的罰款,只等聯邦法庭最後批准。

競爭與消費者委員會主席西姆斯(Rod Sims)說:「儘管隨著時間的推移,Telstra意識到其門店的銷售人員行為不當,但該公司沒有採取迅速行動來阻止,這些做法仍在繼續,並給原住民消費者造成了進一步、嚴重、但原本可以避免的經濟困難。」

Telstra公司還將一些未竟債務轉交收債人,進一步加劇了事態的嚴重性。

西姆斯說:「這些債務對受影響的個人產生了重大影響。例如,一名消費者欠下了超過1.9萬澳元的債務;另一名消費者極度焦慮,擔心如果不還錢就會坐牢;還有一名消費者用從養老金中取錢來支付Telstra的債務。」

Telstra已經開始免除這些原住民客戶的債務,返還他們支付的手機費,並採取措施避免類似事件再度發生。

責任編輯:岳明

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