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世界唯一地下築巢貓頭鷹 穴鴞幫農民抓老鼠換住屋

【大紀元2020年04月02日訊】(大紀元記者嫣華綜合報導)在童話故事裡,常看到貓頭鷹以聰明學者、專家的形象出現;然而,在現實世界裡,牠們真有那麼聰明嗎?一位IG網友分享可愛的小穴鴞影片,讓人們欣賞貓頭鷹同屬小穴鴞的呆萌可愛鏡頭。

像在幾年前上演的哈利波特系列的電影中,貓頭鷹在劇中扮演的角色令人印象深刻,這些鳥類是專家負責送信的鳥郵差。牠們不但博學聰明,而且還展露出神秘、使命必達的能力。

以下是IG網友帳號「lydebug」所分享「穴鴞」(Burrowing Owl,一種貓頭鷹)的視頻。小穴鴞們看起來非常呆萌可愛,不過離聰明睿智似乎有點距離。

視頻中,兩隻小穴鴞悠閒的站在草原上,接著第三隻小穴鴞從後面擠了過來,牠在翅膀下夾了一枝樹枝;而原先的兩隻小穴鴞似乎對牠帶著樹枝的行為感到不解,抬著頭看著同伴好像在發問:「喂~你拿根樹枝幹什麼?」

 

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不過帶樹枝的那隻穴鴞竟然把頭轉到後面去了,好像在說:「不告訴你!」

小穴鴞睜大了眼睛的模樣看起來很呆萌,可能這就是造成日本風行飼養貓頭鷹當竉物的原因吧?

 

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穴小鴞(學名:Athene cunicularia)是世界上唯一在地下築巢的貓頭鷹,這些穴居貓頭鷹非常獨特。這些小穴鴞的身高約為7~11英寸、雙翼展開時為20~24英寸,重量只有5~8盎司(約一顆棒球的重量)。

穴居貓頭鷹原生於華盛頓州、美國西部等處開闊草原和灌木草原上,牠們也如同其他的猛禽一樣掠食,主要抓捕一些無脊椎動物(甲蟲、青蛙等)和小型哺乳動物(老鼠)為食。但不幸的是,小穴鴞在最近幾十年已大幅度的減少。

原因之一是,由於人類都市化和農業的開墾,致使牠們喪失了主要的棲息地,現在除了在本頓(Benton)、富蘭克林(Franklin)、格蘭特(Grant)和西部亞當斯縣(western Adams)之外,其它地方都很少看到牠們的身影。

保護小穴鴞的立牌。(Crutesy,Army Reserve)

另一個原因是,這些穴居貓頭鷹竟然自己不挖洞,而是利用別人廢棄的洞穴來居住,像是利用哺乳動物挖出的地洞築巢。不過檢便宜總是有後果的,隨著華盛頓州的地鬆鼠、黃腹土撥鼠等穴居哺乳動物數量減少之後,找不到地方住的穴鴞數量也跟著下降。

為了挽救穴鴞,大約十年前華盛頓魚類和野生動物部(WDFW)啟動一個項目,他們找到私人土地的所有者和農民合作,在他們的土地上製造了一些人工洞穴,提供給穴鴞居住。

雖然巢穴是免費提供的,不過這些穴鴞可不是白住,牠們的回報是幫農民提供了寶貴的害蟲防治服務,因為穴鴞會抓捕老鼠和田鼠(本來就是牠們的食物)。◇

責任編輯:茉莉