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【紀元專欄】了解歷史,比以往任何時候都重要

作者:麥克.茲瓦格斯特拉(Michael Zwaagstra)/翻譯:周行

2017年7月15日,抗議者在哈利法克斯的康沃利斯公園,準備把哈利法克斯的創始人愛德華·康沃利斯的雕像蓋住。2018年1月31日,這座雕像被移走。(加通社)
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【大紀元2020年06月15日】1922年,加拿大一位傑出的活動家寫了一本書,名為《黑蠟燭》,裡面有許多種族主義言論,包括稱少數族裔,特別是華裔社區對加拿大構成威脅。更糟的是,此人倡導優生學,大力支持強制殘疾人絕育。

作者是麥格倫(Nellie McClung),在國會山附近有她的雕像;數所學校以她的名字命名,其中一所在卡爾加里,另一所在曼尼託巴農村。鑑於麥格倫的種族主義觀點,你是否要拆除其雕像,並重命名那些學校呢?

等一下。也是這位麥格倫,在歷史上幫助婦女在加拿大獲得投票權。具有諷刺意味的是,她在如此勇敢地與自己時代的反女性偏見做鬥爭的同時,卻提倡惡性的種族偏見。

道格拉斯(Tommy Douglas)被譽為進步的標誌和醫療保險的設計師。有幾所學校以道格拉斯的名字命名。2004年,加拿大廣播公司(CBC)稱他為「加拿大最偉大的人」。

然而,道格拉斯的碩士論文是關於優生學的,該論文可以在網上找到。他在論文中將精神殘疾者歸類為「不正常的人」,並提倡對「精神和身體有缺陷的人」進行絕育;他甚至建議將這些人與一般人群分開。

我可以舉更多的例子。勞里爾(Wilfrid Laurier)支持種族主義的中國人頭稅;第二次世界大戰期間,麥肯齊.金(William Lyon Mackenzie King)迫使日裔加拿大人進入拘留營;麥克唐納(John A. Macdonald)監督建造了災難性的原住民兒童寄宿學校。歷史名人林肯(Abraham Lincoln)和丘吉爾(Winston Churchill)也曾發表種族主義觀點,這些觀點在當時被廣泛接受,但我們現在知道是錯誤的。

現實是,我們許多建築物、街道、學校和城市名字背後的歷史人物,你都可以發現他們有嚴重缺點。如果我們聽到某人曾說過或做過的壞事時的第一反應,是要從所有紀念碑和機構中刪除他們的名字,那我們在全國將看到很多空出的位置。

這並不意味著我們應該掩蓋他們的缺點,相反,我們必須提供適當的背景信息,使加拿大人了解這些人所做過的好事和壞事。我們需要更新其紀念碑下的描述,並確保學生更多地了解我們的歷史。

專注於教育很重要,學校是所有加拿大人都有機會獲得歷史知識的地方。不幸的是,許多教育工作者低估了對內容豐富的課程的需要,理由是信息可以從互聯網上獲得。他們希望學生專注於所謂的歷史思維技能學習。

大多數學生更好理解我們前任領導人的成就和缺點的唯一方法,是在加拿大歷史上打下堅實的基礎。相反,匆匆為學校改名並拆除紀念碑,將發出一個不幸的信息,即我們的歷史是必須隱藏的。

紀念某人過去的成就,同時也對此人所說或所做過的消極事表示遺憾,是完全有可能的。歷史必須專注於實際發生過的事情,而不是我們希望發生過的事情。

不要太快拿走雕像或從機構中刪除一個人的名字。給我們的歷史添加內容,總是比減少內容要好。◇

作者簡介:

英文大紀元專欄作家麥克·茲瓦格斯特拉(Michael Zwaagstra)是加拿大公立中學的教師和作家。

原文Learning About Our History Is More Important Than Ever刊載於英文大紀元。

本文所表達的是作者的觀點, 並不一定反映《大紀元時報》的觀點。

責任編輯:文芳

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