【名家專欄】媒體喊狼來了 人們不再相信

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【大紀元2020年09月14日訊】(英文大紀元專欄作家William Brooks撰文/原泉編譯)對幻覺、錯綜複雜的邏輯和徹頭徹尾的謊言的依賴,在摧毀個人的實踐中扮演著重要的角色,這已成為現代政治運動的重要組成部分。

川普時代,這種惡意的欺騙工具已經被運用到了讓理性觀察者幾乎不可能相信新聞中聽到的任何東西的程度。憤世嫉俗盛行,公民正在學習依靠自己的判斷力來對待超級黨派記者的傾向性報導。

然而,我們容易受到似是而非的謊言影響的危險依然存在。意大利政治家、哲學家尼科羅‧馬基亞維利(Niccolo Machiavelli)在其16世紀關於人性陰詭的傑作《君主論》(The Prince)中提醒我們,政治事務中的欺騙行為已經存在了幾個世紀。馬基亞維利觀察到「人類如此簡單,如此依賴於形勢,欺騙者總是會發現有人願意被欺騙」,這點應該繼續提醒我們不要輕信聽到的任何表面上的東西。

欺騙性新聞的典型例子

上週,《大西洋月刊》(The Atlantic)出現了一個特別明顯的欺騙性政治新聞的例子。標題是「川普:陣亡美國軍人是『失敗者』和『傻瓜』」,小標題是「多名消息人士告訴《大西洋月刊》,總統多次貶低軍人的智商並要求不讓傷殘的老兵參加閱兵式」。

這條消息從何而來?2018年11月,川普訪問法國,參加一戰結束100周年紀念活動,他未造訪巴黎附近的埃納-馬恩美軍公墓(Aisne-Marne American Cemetery),悼念在一戰中陣亡的美軍士兵。《大西洋月刊》的總編輯傑弗里‧戈德伯格(Jeffrey Goldberg)表示:「總統對外宣稱是因為下雨,直升機無法前往,而特勤局不願驅車送他前往那裡。」

戈德伯格稱,川普的說法是不實的。他說,總統「拒絕了這次訪問,因為擔心自己的頭髮會在雨中變得凌亂,而且他認為紀念美國陣亡者並不重要。」他接著說,在預定訪問的當天上午與高級職員的談話中,川普說:「我為什麼要去那個墓地?那裡都是些失敗者。」在同一次旅行的另一次談話中,據說川普把在(一戰)貝勞森林戰役(Belleau Wood,註:該戰美國海軍陸戰隊以極高死傷,將德軍驅逐出貝勞鎮西南的林地,最終阻止德軍向巴黎推進)中陣亡的1800名美國海軍陸戰隊士兵稱為「傻瓜」。

戈德伯格的說法是基於四個對當天事件有直接了解的人的證詞,但他們都不願意站出來表明自己的身分。公眾沒有得到任何姓名,沒有任何觀點,也沒有機會審查指控者的可信度或動機。《大西洋月刊》的編輯堅持認為,川普的指控者不能站出來,因為他們可能成為總統惡意推文的目標。

總統斷然否認了這些匿名指控。近十名目擊者站出來反駁《大西洋月刊》的報導。前白宮新聞祕書薩拉‧哈卡比‧桑德斯(Sarah Huckabee Sanders)在推特上寫道:「《大西洋月刊》的報導完全是胡說八道。其實我當時就在那裡,而且是參與討論的人之一,這一切都是子虛烏有。」

其他支持總統的人包括前白宮副新聞祕書霍根‧吉德利(Hogan Gidley)、白宮負責通訊事務的副幕僚長丹‧斯卡維諾(Dan Scavino)、總統的私人助理喬丹‧凱瑞姆(Jordan Karem),以及白宮辦公廳前代理主任米克‧穆爾瓦尼(Mick Mulvaney)。

就連與川普決裂,並稱他不適合任職總統的前國家安全顧問約翰‧博爾頓(John Bolton)也表示,他在有關行程中,從未聽過川普發表此類言論。

本週《大紀元時報》報導,近700名美國退伍軍人簽署一封信,譴責「最近匿名來源的對川普總統的毫無根據的媒體攻擊。」《大紀元時報》撰稿人羅傑‧金博爾(Roger Kimball)一針見血地指出,「事實對反川普的宣傳機器並不重要。一個話題就是一個話題,無論多麼毫無根據,多麼荒謬。」

然而,正如可預見的那樣,所謂的川普言論得到了美聯社、《華盛頓郵報》和其它媒體的確認,其中包括福克斯新聞(Fox News),該媒體在特色主播和最受歡迎的權威人士中形成了一個明確的不贊成川普群體。這篇報導立即被拜登競選團隊用作總統道德敗壞的證據。

福克斯新聞記者詹妮弗‧格里芬(Jennifer Griffin)報導說,兩名匿名的前川普政府官員已經證實了《大西洋月刊》關於總統的報導的「關鍵部分」,但無法證實「最骯臟的部分」。即便是這種有點不溫不火的肯定,也讓她瞬間成為一貫鄙視川普媒體的女主角。她堅持說,匿名的消息源並沒有對她匿名,大概這對我們其他人來說應該足夠了。

喊狼來了的媒體

《大紀元時報》的讀者可能熟悉著名的兒童故事集《伊索寓言》。有一個故事講的是一名牧童,一再欺騙附近的村民,喊狼來了,讓村民以為狼正襲擊鎮上的羊群。當一隻狼真的出現時,男孩再次呼救,但村民們不相信他,羊被狼吃掉了。在後來的寓言版本中,狼也吃掉了男孩。

主流媒體從2016年最初幾個月的通俄門騙局,到2019年12月拖到2020年1月的虛假彈劾程序,他們一直對唐納德‧川普大呼小叫,並悲劇性地轉移了大家對北京在今年年初向世界釋放出的即將到來的中共病毒大流行的注意力。

2020年政治活動的緊鑼密鼓,只是加速了世界上絕大多數媒體集團每天對總統進行的荒謬的譴責。

但事實占了上風。在川普政府的領導下,經濟有了巨大的改善。總統的政策促使薪水上漲、重新談判貿易協定、恢復製造業工作、刑事司法改革、減少非法移民、重建軍隊、開發機會區域(opportunity zones,機會區域將採取減稅優惠措施以鼓勵投資,進而促進社區發展),以及新冠特別工作組發起的成功危機管理政策。

這些事實不能對普通美國人完全隱瞞。真相就像牙膏,一旦它從管子裡擠出來,即使媒體也不能把它推回去。

伊索著名寓言《狼來了》的寓言是:說謊者很少得到長久的回報。如果他們堅持散布謊言和誇大事實,最終很少有人會相信他們。

世界上進步的新聞編輯部裡的一些牧童是否能從中吸取教訓不得而知。最近,英國廣播公司新總裁蒂姆‧戴維斯(Tim Davie)談到,需要「重申我們對公正的責任」。

這是一種令人鼓舞的觀點,但我不會把賭注押在這事情上。

原文When the Press Cry Wolf, People Stop Listening刊登於英文《大紀元時報》。

作者簡介:

威廉‧布魯克斯(William Brooks)是加拿大蒙特利爾的一名作家和教育家。他目前擔任加拿大史維特斯學會(Canada’s Civitas Society)《公民對話》(The Civil Conversation)的編輯,並是《大紀元時報》的撰稿人。

本文僅代表作者個人觀點,不一定反映《大紀元時報》的觀點。

責任編輯:高靜#◇

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