新研究探究火星上幾十億年前大洪水

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【大紀元2020年09月05日訊】(大紀元記者笛睿編譯報導)火星上大量乾涸的河床、盆地讓科學家確信火星以前曾有過大量的資源。這已經毫無爭議。不太明確的是,其中有多少是液態水,並存在多長時間?

一些地貌是長時間存有液態的證明,另一些看起來則像冰河世紀的產物。也不明確的是,這些不同的地貌是火星同歷史時期留下的,比如先經歷濕潤期,之後進入冰川期,還是火星地表不同區域具有不同的氣候,就像地球這樣?

不管是哪種猜測,目前科學家構建的火星氣候模型,沒有一種能夠解釋火星現在的地貌。這也是現在科學家對火星水資源感到最困惑的地方。近期一份發表在《地質學》(Geology)期刊上的研究,從這些火星地貌,第一次對火星幾十億年前的降水情況作出量化的估計。

這份研究認為,在35億~40億年前,火星上單次事件的降水量可達4米~159米。研究者表示,這裡的降水可能也包括降雪的形式。

研究的主要作者美國德克薩斯州大學博士後科依(Stucky de Quay)說,他們的研究顯示,當時火星上降水事件的水量很大,才能填滿這些河道、湖泊,有的盆地還被沖垮。

「雖然降水量估計值的範圍很大,但是它可以幫助我們了解哪一個氣候模型更準確。現在,所有的氣候模型都無法解釋當時的水量。這正是我們的研究要填補的空缺。」

這份研究檢查了96個開放式和封閉式湖泊,以及它們的注水河道,它們全是火星上35億~40億年前的產物。開放式湖泊是既有進水河道又有出水河道的湖泊,封閉式湖泊只有一個進水口,沒有出水口。

利用衛星照片和地形資料,研究人員測量了這些湖泊、分水嶺的體積,並綜合水分蒸騰的考量,估算出需要多少降水才能填滿這些湖泊和河道。

另一個問題是,這樣的降水事件持續時間有多長?幾天,幾年,甚至上萬年?科依說,這是他們下一步想研究的內容。

「這些成果不僅幫助我們進一步了解火星上遠古時期的氣候,也為即將登陸火星的毅力號(Perseverance)將來的探測結果提供良好的全球背景資料。」◇

責任編輯:朱涵儒

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