新研究探究火星上几十亿年前大洪水

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【大纪元2020年09月05日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)火星上大量干涸的河床、盆地让科学家确信火星以前曾有过大量的资源。这已经毫无争议。不太明确的是,其中有多少是液态水,并存在多长时间?

一些地貌是长时间存有液态的证明,另一些看起来则像冰河世纪的产物。也不明确的是,这些不同的地貌是火星同历史时期留下的,比如先经历湿润期,之后进入冰川期,还是火星地表不同区域具有不同的气候,就像地球这样?

不管是哪种猜测,目前科学家构建的火星气候模型,没有一种能够解释火星现在的地貌。这也是现在科学家对火星水资源感到最困惑的地方。近期一份发表在《地质学》(Geology)期刊上的研究,从这些火星地貌,第一次对火星几十亿年前的降水情况作出量化的估计。

这份研究认为,在35亿~40亿年前,火星上单次事件的降水量可达4米~159米。研究者表示,这里的降水可能也包括降雪的形式。

研究的主要作者美国德克萨斯州大学博士后科依(Stucky de Quay)说,他们的研究显示,当时火星上降水事件的水量很大,才能填满这些河道、湖泊,有的盆地还被冲垮。

“虽然降水量估计值的范围很大,但是它可以帮助我们了解哪一个气候模型更准确。现在,所有的气候模型都无法解释当时的水量。这正是我们的研究要填补的空缺。”

这份研究检查了96个开放式和封闭式湖泊,以及它们的注水河道,它们全是火星上35亿~40亿年前的产物。开放式湖泊是既有进水河道又有出水河道的湖泊,封闭式湖泊只有一个进水口,没有出水口。

利用卫星照片和地形资料,研究人员测量了这些湖泊、分水岭的体积,并综合水分蒸腾的考量,估算出需要多少降水才能填满这些湖泊和河道。

另一个问题是,这样的降水事件持续时间有多长?几天,几年,甚至上万年?科依说,这是他们下一步想研究的内容。

“这些成果不仅帮助我们进一步了解火星上远古时期的气候,也为即将登陆火星的毅力号(Perseverance)将来的探测结果提供良好的全球背景资料。”◇

责任编辑:朱涵儒

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